Rise of Contextual Communications – APIdays Amsterdam 2019

After an amazing first APIdays Amsterdam event last year, focused on programmable telecoms and CPaaS (watch the video here) we’re excited to run the second edition June 18-19 and dive into The Rise of Contextual Communications.

Register here directly with a 30% discount!

In a mobile first world where technology is changing ever faster, communications API’s are enabling companies to radically change the way they interact with customers and employees. Large enterprises, challenged by disrupting startups and struggling with their legacy IT infrastructure, are looking for ways to gradually change their ways of working, turning digital transformation into an ongoing process. The business communications leaders of tomorrow embrace change, open innovation and new ecosystems combining UC, CPaaS, AI and voice in radically new ways.

Over two days, APIdays Amsterdam will draw 600+ technology and business professionals (CTOs, CDOs, VP Engineers, Architects, PMs, Developers) from Europe and globally to discuss how to develop and execute an API strategy, with a great lineup of speakers, moderators and analysts:

  • Day 1 will be dedicated to learning about the state of the art of programmable telecoms, contextual communications, the role of API’s and how to build and execute a successful API strategy for continuous innovation in small and large organizations, and the impact of all this on our society.
  • Day 2 will focus on the next steps in customer experience, contact centers, conversational interfaces, voice assistants, big data and AI, looking at what the leading players are working on, what users and brands are looking for.

The full program can be found at the event site, but summarising our main stage will focus on the rise of contextual communications, with

  • keynotes by best selling authors like Adrian Swinscoe (CX Punk) and Deborah Wietzes & Beate van Dongen Crombags (CEX Sells), plus industry leaders like Mark Castleman (Single Consciousness AI) and Kay Lummitsch (The Perfect Gumbo)
  • panel discussions on the state and future of CPaaS, the emerging API Economy and opportunities for carriers, led by industry analysts and experts like Mark Winther (IDC), Raul Castanon-Martinez (451 Research), Michiel Steltman (DINL) and Andy Abramson (Comunicano)
  • amazing presentations on programmable telecoms, CPaaS, API marketplaces, by founders and industry leaders from companies like Telestax, Wazo, JpU, Nexmo, Voip Innovations, Ribbon Communications, Twilio, Alcatel-Lucent, Voxbone
  • the user perspective by leaders from companies like Sephora, ING, Avaya

While in the 2 breakout rooms we go into more technical depth with

  • short and powerful presentations about API design, monetization and security by experts from IBM, Apigee, WSO2, KPN, Apiida, NGINX, SmartBear
  • expert sessions on AI, speech, bots, integration and more from ContactEngine, Contexta360, BeterDichtbij, ABN Amro, Ottspott, Mavenir, Avaya and more
  • 11 50-minute hands-on workshops on API management, design and security, as well as on various CPaaS and programmable telecoms platforms and solutions (limited seating)
  • invite-only lunch round tables for digital leaders (hosted by IBM and CIOnet), and carriers (hosted by Ribbon and Voip Innovations)

Both days can be attended separately or together for maximum learnings and networking.

Although the focus is on the rise of contextual communications and the opportunities for old and new players to provide or use communications API’s, but the lessons learned at APIdays can be applied across industries.

Big thanks to our sponsors WSO2, NGINX, IBM, Voip Innovations, SmartBear, KPN API Store, Ribbon Communications, Wazo, Ping Identity, Voxbone, JpU, Apiida, THIS, Nexmo, Avaya, Alcatel-Lucent and Yenlo for making the event possible!

Check out our speakers and sponsors or register here directly with a 30% discount!

An amazing first APIdays Telco Amsterdam

With 400 visitors, 40 great speakers and 12 great sponsors the first Telco specific APIdays Conference held in Amsterdam last month was an amazing event, clearly catering to the need of this industry to come together and discuss innovations in programma telecoms and CPaaS.

We’ll be back next year, bigger and especially, better, and in the meantime check out the other APIdays Conferences taking place around the globe, and enjoy the photo’s, (some) presentations and aftermovie:

The world needs telecommunications, but does the world need Telco’s?

Most Telco’s are not thinking about their strategy to enter in the world of the API economy and still counting on past wins. But the same way that banking may not be done by banks in the future, telecommunication may not be done by Telco’s! Programmable telecoms powered by API’s will enable us to enter in a new era where we don’t know yet the outcome.

Next month, on October 16 & 17, 400 technical and business people from startups and enterprises providing or using telecommunications services will gather in Amsterdam for the world’s first APIdays Telco event. During this 2 day conference, they will hear from and engage with thought leaders from venture capital, analysts, telco’s, platform providers, AI and chatbot experts about everything related to the future of telecommunications, driven by API’s and CPaaS.

Among the first 25 announced speakers are:

  • Reese Jones – Reese is the Associate Founder of the Singularity University, an advisor at Facebook, and a pioneer in Broadband internet plumbing infrastructure for Telco, CABLE, Wirelesses, Smarter Power Grid, Global Carrier Grade Platform Management. He is also involved in Media infrastructure technologies (voice, data, video, photo, music, print, virtual, distribution, stream/conference).
  • Tony Jamous – former founder of Nexmo, Tony has more than 15 years of experience in building high growth technology businesses with a focus on cloud communications and mobile. As an early stage angel investor, he focuses on software platforms including APIs, PAAS and IAAS models.
  • Mark Castleman – Mark has a unique experience as an entrepreneur, with corporates like Avaya and Bell Labs, as a startup mentor (Capital Factory) and ultimately as partner in a major Japanese Fund (Mistletoe, sister company of Softbank).

White Rabbit is proud to be the local organizer of this event. After co-organizing, running or speaking at various cloud communications events across Europe in recent years, about the trends in hosted voice, UCaaS and more and more CPaaS, it’s exciting to now be organizing the first open European event dedicated to API’s and CPaaS and the future of programmable telecoms, together with Ottspott and the great team at APIDays Conferences.

Readers of this blog can register for the event with a 30% discount here.


European VoIP Summit Amsterdam 10 oktober 2017

Cavell Group organiseert op 10 oktober in Amsterdam alweer voor de 5e keer haar European VoIP Summit. Naar aanleiding van de presentatie van de stand van zaken van VoIP en UCaaS in Europa, gebaseerd op het onderzoek dat Cavell jaarlijkse uitvoert in zo’n 10 landen, worden presentaties en vooral veel panel discussies gehouden over de belangrijkste thema’s die Service Providers momenteel bezighouden. Succes factoren voor groei, bedreigingen door nieuwe (internationale) spelers, vast versus mobiel, fusies en overnames, innovatie, het einde van ISDN, wet- en regelgeving (GDPR), en natuurlijk heel veel netwerken!

Vorig jaar was de Summit in Amsterdam een groot succes met zo’n 140 bezoekers, en dit jaar kunnen er maximaal 150 bezoekers ontvangen worden. Het evenement vindt plaats in het prachtige, zojuist na grondige renovatie heropende, Hotel Arena in Amsterdam, en uiteraard zijn koffie, lunch en afsluitende borrel inbegrepen.

Gedetailleerde informatie over sponsoren, agenda en locatie is te vinden op de European VoIP Summit event page op de Cavell website, en daar kan ook geregistreerd worden. Onderstaand filmpje geeft een goede indruk van de vorige events.

European VoIP Summit Amsterdam 11 oktober 2016

Dit artikel verscheen eerder in TBM Sep 2016.

In de maand oktober zijn er twee grote events over Hosted Telephony. Op 6 oktober is er Cloud Comms 16 voor de business partner, een week later is in Amsterdam de European VoIP Summit, speciaal voor telecomoperators.

De eerste European VoIP Summit werd in februari 2015 in Londen gehouden, als forum waar de thought leaders van de VoIP-industrie samenkwamen om een dag te praten over de trends, ontwikkelingen en toekomst van de industrie. Na een tweede keer in Londen in maart dit jaar, met meer dan 220 deelnemers van 60 verschillende service providers, wordt het nu voor het eerst in Amsterdam gehouden met een bijzondere focus op de Benelux-markt.

De European VoIP Summit is een initiatief van de Cavell Group en wordt gehouden in het onlangs gerenoveerde Hotel Arena te Amsterdam en er wordt uiteraard voor lunch en afsluitende borrel gezorgd. Er is in de kapel plaats voor maximaal 120 bezoekers, en de verwachting is dat dit event ook uitverkocht zal zijn evenals de vorige Summits in Londen.

De agenda

De dag bestaat uit panelsessies en presentaties, ’s ochtends plenair en ’s middags in verschillende breakout sessies. De ervaring is dat op deze manier een interactieve dag ontstaat met discussies en veel tijd om te netwerken met collega’s uit andere bedrijven en andere landen. Het analistenwerk dat Cavell Group al jaren in heel Europa doet, heeft gezorgd voor goede relaties met Hosted Voice Providers en vendoren, waardoor een indrukwekkende verzameling sprekers, met uitgebreide ervaring in VoIP en UC, bereid is gevonden bij te dragen aan de Summit.

De dag begint met een presentatie door Rob Kurver, Benelux Analyst bij Cavell Group, van de resultaten van het onderzoek naar de stand van zaken van de Hosted Voice-sector in Europa, dat Cavell de afgelopen maanden heeft uitgevoerd. In de UK wordt dit onderzoek al ruim tien jaar gedaan, in de Benelux sinds vorig jaar, en dit jaar is voor de eerste keer zo’n uitgebreid onderzoek gedaan in (het grootste deel van) Europa. In deze presentatie wordt ingegaan in de verschillende dynamieken in de verschillende landen, de belangrijkste trends en drivers voor groei alsmede obstakels en hindernissen. Aansluitend worden deze resultaten besproken met een panel van ervaren CEO’s van Cloud Communicatie-aanbieders uit verschillende landen, en wordt verder ingegaan op de succesfactoren en problemen die overwonnen moeten worden.

Aansluitend wordt in twee panelsessies ingegaan op de uitdagingen om een Europese Hosted Voice-dienst op te tuigen, met zowel telco’s als challengers die deze ervaring hebben, en op de do’s en don’ts voor een succesvolle kanaalstrategie, met enkele van Europa’s meest succesvolle partijen op dit gebied.

Om de lunch te veraangenamen zijn er product briefings van enkele sponsoren, waarna in de middag in parallelle tracks ingegaan wordt op de toekomst van UC en contextual communications, marketing en market consolidatie, en de opkomst van CPaaS ofwel Communicatie Platforms as a Service. 

Het Grote Hosted Voice Debat

In een aparte ruimte wordt in de middag onder leiding van Rob Kurver een besloten Round Table-sessie gehouden met een aantal leidende Nederlandse providers. Dit debat is een gezamenlijk initiatief van Cavell en TBM.
De dag wordt tenslotte afgesloten door Matthew Townend, verantwoordelijk voor alle onderzoek bij Cavell, met bespiegelingen voor service providers, waarbij ook de highlights van Het Grote Hosted Voice Debat worden meegenomen. Food for thought voor de aansluitende borrel, waar volop ruimte is voor netwerken en discussie met sprekers en panelisten.

Cavell Group

The European VoIP Summit is een initiatief van Cavell Group. Dit bedrijf analyseert sinds 2005 de markt om bedrijven te helpen omgaan met de uitdaging van snel veranderende telecom, media en technologie (TMT) markten. Cavell is vooral bekend door onderzoek naar alles betreffende Future Voice, en is primair aanspreekpunt voor data over SIP trunking en Hosted Voice-markten.

Cavells onderzoek is gebaseerd op praktische kennis en sterke relaties met aanbieders van diensten en oplossingen. Gecombineerd met sterke modellering en onderzoekstechnieken levert dit een uniek beeld op van deze markten die niet in ander onderzoek gevonden wordt. Matthew Townend richtte Illume Research, dat later opging in de Cavell Group, in 2005 op uit onvrede over de informatie die elders beschikbaar was. Hij was met name teleurgesteld door de ‘10 kilometer helicopterview’ van de meeste analisten en onderzoekers. Cavell onderzoekt nu al maar dan tien jaar de Hosted Voice- en SIP-markten door intensief en regelmatig contact (tenminste elke zes maanden) met vendoren en service providers.

Sinds de oprichting heeft Cavell vele klanten geholpen met onderzoek en advies door ervaren partners die zelf uit de praktijk komen. Het Cavell-onderzoeksteam is actief betrokken bij de markten die ze onderzoekt, en speelt een belangrijke rol om haar klanten te helpen om relaties met hun partners op te bouwen. Cavell-onderzoekers zijn daarnaast een veel geraadpleegde bron voor verhalen in de pers, en spreken regelmatig op evenementen.

Cavell Research: ‘Hosted Voice groeit 30% per jaar in Nederland’

De Nederlandse Hosted Voice-markt is met zo’n 820.000 seats de best ontwikkelde binnen Europa. Volgens het Benelux Hosted VoIP rapport van de Cavell Group is er vanaf 2016 in Nederland een groei van ruim 30% per jaar te verwachten voor Cloud Telefonie.

Vooral het MKB heeft in Nederland de weg naar Cloud Communicatiediensten al goed gevonden. De komende jaren wordt een groei van ruim 30 procent per jaar verwacht en zullen bestaande en nieuwe aanbieders ook de SOHO en MKB+ markten ontsluiten, terwijl tegelijk onder de huidige providers de nodige consolidatie te verwachten valt onder toenemende druk van concurrentie.

Dit blijkt uit het eerste Benelux-onderzoek van de Cavell Group eind 2015. Net als in Engeland, waar Cavell al 10 jaar deze markt in kaart brengt, is Cloud Telefonie met name in het MKB (10-49 seats) goed vertegenwoordigd.

C17899A02F82.pngIn het onderzoek is gesproken met providers en vendoren en zijn maar liefst 65 providers van Hosted Voice-diensten in kaart gebracht, die elk een eigen platform beheren. Van deze 65 providers bedienen de 10 grootste zo’n 75 procent van de markt, met minstens 10.000 seats elk. Hoewel de meeste providers een zelf ontwikkeld platform hebben, maken de meeste grotere aanbieders gebruik van een standaard platform van partijen als BroadSoft of Cisco. Blijkbaar weegt het commerciële voordeel van een uniek eigen platform niet op tegen de extra inspanningen om zo’n platform te ontwikkelen.

Nu voice steeds meer commodity wordt en de grotere platformen en providers steeds meer UCC-functionaliteiten (vastmobiel, video, contactcenter) toevoegen zal het voor met name de kleinere providers met eigen platformen steeds lastiger worden om soortgelijke investeringen te doen. Naar verwachting worden providers steeds meer gedwongen te kiezen voor een duidelijke rol, ofwel platformontwikkelaar ofwel dienstenleverancier, en zal ook dit onderdeel worden van de verdergaande consolidatie van de markt. Kleinere partijen met eigen platform kunnen hierbij worden overgenomen door de grotere met standaardplatformen, of door buitenlandse partijen die de Nederlandse markt op willen.


Met name in de MKB-markt (10-49 seats) is in Nederland Hosted Voice al erg ingeburgerd. Hiervan heeft Nederland er relatief veel in vergelijking met sommige andere landen, en dit is ook de markt waar resellers en IT-dienstverleners het meest actief zijn. Voor kanaalpartners is de MKB+ markt (50-249 seats), die iets complexer en behoudender is, nog een interessante groeimarkt de komende jaren.

Maar de grootste Hosted Voice-opportunity ligt toch wel in juist de kleine bedrijven (SOHO, 2-9 seats) en grootzakelijke markt. Dit zijn markten die lastiger via het kanaal bediend kunnen worden maar online danwel met direct sales bediend moeten worden. In 2016 verwacht Cavell dat operators als KPN en Ziggo actiever worden op de SOHO-markt, deels met eigen oplossingen en deels met Office365. De strijd om de grote klanten zal naar verwachting juist tussen partijen als Microsoft en ThinkingPhones plaatsvinden, en ook hier hebben de incumbents zoals KPN enorme kansen mits ze hun proposities tijdig aanpassen aan de wensen van de markt. Als ze daar niet in slagen gaan ze hier juist de komende jaren enorme aantallen klanten verliezen die van traditionele telefonie op cloud gebaseerde oplossingen overstappen.

Groei in Cloud Telefonie

Alle onderzochte providers geven aan de komende jaren verdere groei van de markt te verwachten, waarbij 27 procent denkt dat prijzen zullen zakken en 64 procent aangeeft te verwachten dat de prijzen gelijk zullen blijven. Cavell verwacht dat dit naast lokale consolidatie met name ook nieuwe internationale aanbieders zal aantrekken. Vooral voor de grotere Amerikaanse aanbieders, die flink kunnen en willen investeren in groei, is Nederland nu een interessante springplank naar Europa aan het worden. Partijen als Microsoft (Skype for Business) en ThinkingPhones zijn hier al actief, maar Cavell verwacht dat ook partijen als RingCentral, Shoretel, NFON, Mitel en BT Global de Nederlandse markt (serieuzer) gaan betreden, deels door overnames.

Tegelijk heeft de Nederlandse markt een aantal platformen voortgebracht, zoals Xelion en Kwebbl, die steeds meer internationaal acteren. Nederlands leidende positie binnen Europa biedt ook deze partijen interessante kansen in traditionelere markten zoals Duitsland, Frankrijk of Zuid-Europa. Cavell zal de komende maanden ook haar research over deze markten in verschillende vormen uitbrengen en helpt ambitieuze partijen met advies en consultancy om nieuwe markten te betreden.

Het rapport Benelux VoIP Research van Cavell Group is voor 300,- euro te bestellen via www.cavellgroup.com.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in de 2016 kick-off editie van TBM.

BroadSoft Connections 2015: innovatie gericht op de Millennial

Het jaarlijkse Amerikaanse BroadSoft-feestje, Connections, stond dit jaar in het teken van innovatie en de ontwikkeling van de mondiale Hosted Voice en UCaaS markt. Meer dan 1.300 aanwezigen, afkomstig van 600 van de belangrijkste service providers uit de gehele wereld, hoorden in Phoenix – Arizona van CEO Mike Tessler en de nieuwe marketing manager Taher Behbehani over de nieuwe strategie waarbij convergentie van Telecom en IT centraal staat. Na enkele rustige jaren kunnen we de komende tijd flink wat vuurwerk en vernieuwing gaan verwachten in de zakelijke communicatie sector.

Inmiddels gebruiken meer dan 700 service providers in 90 landen het BroadSoft-platform om meer dan 12 miljoen Hosted Voice-aansluitingen te bedienen. Succesvolle BroadSoft-partners uit verschillende delen van de wereld vertelden hoe ze momenteel een groei van 30 tot wel 50 procent per jaar realiseren door een goede focus op marketing, sales en executie. Een simpele propositie en ofwel online marketing en sales (voor het kleinzakelijke segment, zoals bijvoorbeeld het Duitse Finocom) ofwel goede training en support van sales partners (voor het MKB-segment, zoals bijvoorbeeld bij het Nederlandse RoutIT) zijn hierbij cruciaal. BroadSofts channel focus zal overigens niet veranderen, zo werd meermalen herhaald, ook niet nu BroadSoft steeds vaker het platform zelf draait (BroadCloud) zal de sales altijd via partners blijven gebeuren – een boodschap die door service providers zeer positief ontvangen werd.

Project Tempo

De belangrijkste aankondiging in Phoenix was het nieuwe ‘Project Tempo’-initiatief, een verzamelnaam voor diverse nieuwe ontwikkelingen gericht op de ‘Future of Work’. Over vier jaar is meer dan de helft van onze workforce Millennial, dat wil zeggen opgegroeid met internet en smartphones, en die vraagt om geheel nieuwe manieren van zakelijke communicatie. Instant messaging, video, overal werken en een nauwe integratie van desktop/applicatie met communicatie worden heel snel normaal, en Project Tempo wil dat faciliteren. BroadSoft heeft afgelopen jaren al de eerste stappen gezet met WebRTC en aanverwante technieken, en de overname van mPortal enkele maanden geleden gaat helpen deze ontwikkelingen flink te versnellen voor verschillende verticale markten. De eerste stap in Project Tempo is de ontwikkeling en uitrol van de UC One Hub, waarmee BroadSoft UC One goed kan integreren met applicaties als Google Mail, Calendar, Twitter en Slack, en later ook Salesforce, Zendesk, Dropbox, LinkedIn en nog veel meer. Alles behalve Microsoft eigenlijk; het is steeds duidelijker dat daar ook de grote concurrentie voor telco’s en Hosted Voice operators de komende tijd vandaan komt.


Hoewel BroadSoft traditioneel, via haar partners, vooral succesvol is in de kleinzakelijke- en MKB-markten krijgt ook de enterprise-markt de komende tijd nadrukkelijk meer aandacht. Dat is waar Microsoft met haar Skype for Business inmiddels al een sterke cloud/positie ingenomen heeft en waar ook een snelgroeiende speler als Thinkingphones zich op richt.

Het lijkt er op dat BroadSoft met haar nieuwe, meer open en meer enterprise, strategie de telco’s een mooi groeipad wil bieden waar ze hun eigen core assets en skills goed kunnen gebruiken om rondom het BroadSoft/platform (al dan niet zelf gehost of als BroadCloud/dienst afgenomen) hun eigen value add kunnen leveren. Of dat nu gebeurt aan de core network kant, waar operators door SDN (software defined networking) en NFV (network function virtualisation) slimme dingen kunnen doen die leiden tot lagere prijs en/of hogere kwaliteit, of aan de applicatiekant waar specifieke marktsegmenten met slimme bundels en integraties beter bediend kunnen worden; cruciaal is dat BroadSoft zich meer opstelt als een bouwblok in het Cloud Communicatie-platform van de toekomst.

En dat is iets waar zakelijke eindgebruikers uiteindelijk alleen maar blij mee kunnen zijn.

Dit artikel verscheen in TBM december 2015.

Cavell Group’s Benelux VoIP research report brengt hoog ontwikkelde Hosted Voice markt in Nederland in kaart

Het zojuist verschenen Cavell Group Benelux VoIP market research rapport laat zien dat Nederland met 820 duizend hosted voice seats binnen Europa vooroploopt wat adoptie van hosted voice betreft.

Rob Kurver, Cavell’s Benelux Analyst, zegt hierover: “De Nederlandse markt is zo ontwikkeld door een combinatie van factoren. Nederland is wereldwijd koploper met goed breedband internet, de telecom markt was al vroeg geliberaliseerd, en de afgelopen 10 jaar zijn minstens 60 nieuwe bedrijven ontstaan die de markt bedienen. Hosted voice diensten zijn altijd eerst door het MKB geadopteerd en Nederland kent een groot aantal kleine en middelgrote bedrijven.”

Bij de 60 service providers die de Nederlandse markt bedienen zitten traditionele telecom aanbieders als KPN en Ziggo maar ook de nodige zeer succesvolle nieuwe service providers zoals RoutIT, Voiceworks en Voys die hebben meegewerkt aan de ontwikkeling van een sterk competitieve markt. Het is interessant dat 75% van het totale aantal hosted voice seats door de top-10 providers bediend worden, dus Cavell verwacht de komende jaren een toename van M&A activiteit als de markt gaat consolideren. In vergelijking tot the UK, waar Cavell al 10 jaar research doet en publiceert, zien we dat in de UK 86 providers actief zijn en dat ondanks de veel kleinere totale markt Nederland ruim 60 providers heeft, hetgeen de kracht en concurrentie aangeeft.

Cavell heeft haar research vorige week in Amsterdam en Brussel vrijgegeven, op events met enkele van de belangrijkste providers uit beide markten. Op de European VoIP Summit op 1 maart in London wordt hier ook nader op ingegaan, en in 2016 zullen er nog meer rapporten over verschillende Europese markten uitkomen.

Het Benelux rapport kan gekocht worden op de Cavell website: http://goo.gl/rm4OF4

Voor meer informatie, neem contact op met:

Rob Kurver – Benelux Analyst: rob.kurver@cavellgroup.com

Dominic Black – UK & European Analyst: dominic.black@cavellgroup.com

VoIP Blog

Cavell’s latest research shows that the Dutch Hosted VoIP market has a total of 820,000 Hosted VoIP business subscribers and now leads mainland Europe in terms of Hosted VoIP penetration in the business market.

Rob Kurver, Cavell’s Benelux Analyst, stated:

“The Netherlands market is so advanced because we have a combination of factors at play that has helped the adoption of these services. The Netherland market has good broadband coverage, is deregulated and Cavell have identified over 60 new businesses emerge to serve the market. Traditionally Hosted VoIP services have been adopted first by the SME market and the Netherlands benefits from a large number of small businesses.”

Within the 60 Service Providers that have emerged to serve the Dutch market, there are the traditional incumbent providers such as KPN and Ziggo, but also some very successful new Service Providers such as RoutIT, Voiceworks and Voys who have helped to…

View original post 176 more words

Na 20 jaar vliegt VoIP in de hoogste versnelling

De rol van IP in de zakelijke communicatie is in de afgelopen twee decennia enorm veranderd. Ging het in de eerste tien jaar na de ‘uitvinding’ van VoIP nog relatief langzaam en lag de nadruk op technologische ontwikkeling, in de laatste tien jaar is er in zeer rap tempo veel gebeurd. Niet alleen nieuwe technologie maar vooral ook nieuwe spelers, nieuwe business modellen en nieuwe kanalen. Te veel om op te noemen.

Het is dit jaar precies 20 jaar geleden dat het Israëlische bedrijf VocalTec haar ‘InternetPhone’ op de markt bracht. Weinigen zullen het weten maar dit was de eerste VoIP-applicatie waarmee gebruikers elkaar konden bellen via het internet. Mede-oprichter Alon Cohen werd hiervoor begin dit jaar in Miami Beach samen met Jeff Pulver, mede-oprichter van Amerikaanse VoIP marktleider Vonage (opgericht in 2001), opgenomen in de VoIP Hall of Fame. Skype klinkt wellicht bekender in de oren dan Vocaltec en Vonage. Het bedrijf is in 2003 opgericht als peer-to-peer dienst en is inmiddels een onderdeel van Microsoft. Skype is inmiddels met een kleine 100 miljoen gelijktijdige gebruikers verantwoordelijk voor bijna de helft van alle internationale belminuten – via VoIP. En vandaag de dag vinden we het heel normaal om te chatten en bellen met Facebook, WhatsApp, Line, ICQ, Viber, fringe en tientallen andere apps op onze smartphones en tablets. Er is veel gebeurd.

Business modellen

Niet alleen de techniek, ook de business modellen van telecomoperators zijn het afgelopen decennium hierdoor compleet op de schop gegaan. Waren eerst belminuten en later sms-jes jarenlang de heilige cash cows, nu zijn die door VoIP en Instant Messaging zo goed als gratis geworden en dat dwingt de operators tot het aanpassen van hun verdienmodellen. Het aanbieden van Voice over WiFi (VoWiFi) en Voice over LTE (VoLTE) wordt nogal eens als innovatie gepresenteerd maar is eigenlijk pure noodzaak om kosten te besparen. Telco’s moeten immers intern overschakelen van traditionele telefonie (TDM) op IP en zullen bovendien ISDN tussen nu en tien jaar gefaseerd gaan uitzetten. Swisscom stopt al in 2017 met ISDN en op het moment dat een grote telco als BT in 2025 de laatste ISDN-stekker uit het netwerk trekt, is dat precies 30 jaar na de introductie van InternetPhone door Vocaltec.

Ook de klassieke leveranciers van telefooncentrales (PBX’en, of nauwkeuriger PABX’en) zijn de afgelopen jaren overgeschakeld van TDM en ISDN naar IP en bieden dus en masse VoIP voor hun communicatiesystemen. Extern middels SIP-trunks en intern via SIP-telefoons. Philips, Siemens, Ericsson, Nortel, Alcatel Lucent, NEC zelf en vele andere grote PBX-spelers zijn inmiddels non existent in deze markt of hebben deze switch afgelopen jaren gemaakt. Zij hebben in dit proces de strijd verloren van nieuwe IP-PBX spelers als Cisco, Avaya en Mitel. En de al jarenlange krimp van de PBX-markt (enkele opkomende markten daargelaten) zet inmiddels ook deze partijen steeds meer onder druk. Het kan verkeren.


Waar we inmiddels massaal voor zijn gevallen, is de flexibiliteit van de cloud inclusief de bijkomende voordelen van efficiëntie en innovatie. Waren het 10 jaar geleden nog enkele lokale pioniers, zoals de Nederlandse startups Speakup, Voipro en Voiceworks, die het hosted voice evangelie, vaak op basis van eigen platformen, kwamen verkondigen, inmiddels kent Nederland al bijna een miljoen hosted voice seats. Die worden, volgens onderzoek in het rapport Benelux Voip Market Report 2015 van de Cavell Group, geleverd door zo’n 80 providers via duizenden IT- en telecomdienstverleners. Hiermee is ons land koploper in het aantal platforms per hoofd van de bevolking. Dit is meer dan een aardig weetje voor de vrijdagmiddagborrel maar illustratief voor een trend.

De telefooncentrale in de cloud is dus gemeengoed geworden en deze markt groeit in de VS, Verenigd Koninkrijk en Nederland (Benelux) de komende jaren met zo’n 30-40 procent per jaar. Het is dus niet gek dat ook hier nu niet alleen een consolidatie plaatsvindt maar ook dat Europese aanbieders buiten de eigen landsgrenzen actief worden. Zo is bijvoorbeeld het Duitse NFon inmiddels actief in 11 landen en bekijken en betreden ook grote Amerikaanse spelers, zoals Vonage, 8×8, Thinking Phones, RingCentral en West, de Europese markt met de UK en Nederland voorop. Hetzij zelfstandig, hetzij na lokale overnames.


En dan is er natuurlijk nog Microsoft. Langzaam maar zeker is Skype (dat al lang niet meer peer-to-peer is maar gewoon uit de Microsoft cloud komt) salonfähig geworden en wordt de dienst onder de naam Skype for Business ook zakelijk ingezet. Uiteraard inclusief uitbreidingen met PBX-functionaliteiten en komende jaren als integraal onderdeel van de Microsoft werkplekdiensten om ook in de meeste communicatiebehoeftes te kunnen voldoen. Een deel van de UC-features is al geïmplementeerd en een deel volgt de komende jaren. Microsoft is dus eigenlijk gewoon een telecomprovider aan het worden, stelt althans Gartner die verwacht dat Microsoft al binnen twee jaar een mondiale top-3 speler in dit speelveld zal zijn. Het bedrijf biedt dan complete oplossingen uit de cloud voor grootzakelijke klanten en in toenemende mate komen deze diensten dan ook beschikbaar voor kleinzakelijke gebruikers.

Alles gekoppeld

Het is duidelijk dat de telecommarkt al lang niet meer gaat over VoIP versus de chef-secretaresse schakeling als symbool voor de PBX. De gebruikers van de toekomst willen ook instant messaging, video, screen sharing, collaboration en al die andere mooie communicatiespeeltjes. En natuurlijk mooi gekoppeld met hun zakelijke applicaties, of dat nu CRM-systemen, boekhoudsoftware of andere zakelijke applicaties zijn. In 2020 bestaat meer dan de helft van de beroepsbevolking uit Millennials, mensen die in dit millennium zijn opgegroeid met internet, smartphones, tablets, social media, cloud en andere technologie die de ouderen onder ons 10 jaar geleden nog heel spannend vonden. Let op, dat is al over vijf jaar. Hetzelfde geldt dus voor een groot deel van de Nederlandse managers en beslissers. Zij zijn minder of misschien wel helemaal niet geïnteresseerd in VoIP of IP-PBX of hosted voice maar denken in termen van UC as a Service (UCaas).

Moeilijk kiezen

Het zou zomaar eens lastig kunnen worden om als IT- of telecomdienstverlener te kiezen met welke partij of partijen in zee te gaan. Immers, Microsoft wordt stapje voor stapje vanuit de werkplek een telco, Google lonkt naar UCaaS-platformprovider Broadsoft (dat met haar concepten UC ONE Hub en Project Tempo opschuift naar convergentie en enterprise), Unify (het voormalige Siemens Enterprise) is overgenomen door IT-dienstverlener Atos, partijen als Mitel, NTT, Vonage, 8×8 en Thinking Phones zijn met veel geld op een mondiaal overnamepad en verschuiven steeds meer richting cloud, telecomoperators ontwikkelen businessmodellen met cloud- en IP-diensten, lokale cloud communicatie-aanbieders groeien en internationaliseren en tenslotte zijn nieuwe innovatieve spelers bezig met geheel nieuwe communicatie- en collaboratie oplossingen ‘born in the cloud’ op basis van technologieën als WebRTC. Om zomaar een paar ontwikkelingen te noemen.

En dan heb ik het nog niet eens gehad over de trend dat partijen met een eigen hosted voice platform dat steeds meer zelf ook als dienst gaan aanbieden, zoals Broadsoft (BroadCloud) en Mitel (MiCloud). En dat er nieuwe partijen opstaan met een eigen cloud platform, zoals Kwebbl, of met een hosting/distributie systeem voor real-time communicatie oplossingen, zoals oneCentral (Callocate) en Motto (Flux). Zij kunnen heel snel nieuwe partijen als service provider faciliteren en hen helpen op de markt te komen. Deze bedrijven hechten sterk aan hun onafhankelijkheid van traditionele netwerk en service providers.

VoIP & UC Dossier in maart 2016

Uitgever Sellair van ChannelConnect publiceert in maart 2016 een superdik Voip & UC Dossier boordevol met interviews, achtergronden, overzichten en lijsten over de wereld van VoiP en Unified Communications. In dit dossier kijkt de redactie ondermeer naar de spelers die er nu en in de toekomst toe doen, trends voor de komende jaren en de verschillende verdienmodellen. De komende edities van ChannelConnect staat eveneens in het teken van deze gids.

Dit artikel verscheen in ChannelConnect 6/7 dec 2015.

Evolution and Future of Cloud Communications

Privileged to give a short presentation about the evolution and future of cloud communications at IPEXPO Europe in London this week. Unified communications is making way for Communication Enabled Business Processes, and the need for best of breed solutions in the SME space provides ample opportunities for value add resellers of the new services.