API’s brengen IT en telecom echt samen

Dit artikel verscheen eerder in ChannelConnect #5 Sep 2018.

Als ik een jaar of tien geleden ergens op een podium aan een zaal vol telecomresellers vertelde over hosted voice en hoe dat de wereld van bedrijfstelefonie zou veranderen, was er altijd wel iemand die me fijntjes wees op de chef-secretaresseschakeling. Want bellen over internet was wel leuk voor de consument, maar bedrijven hadden natuurlijk bepaalde cruciale features nodig om in business te blijven. Dus het zou allemaal wel loslopen met die nieuwigheid.

Ik moest daaraan denken toen ik vorige maand in San Francisco op een APIDays-evenement over security was. Ruim 900 developers – van bedrijven als Facebook, Microsoft, Netflix, Uber, Apple, Cisco, CA, KLM, Oracle en al die andere namen die wij kennen van de apps die we dagelijks op onze smartphones en computers gebruiken – hadden zich aangemeld. Ze luisterden en discussieerden over security in het tijdperk van API’s (Application Programming Interfaces).

De tijden zijn veranderd

De strijd om de werkplek en de consument is in volle hevigheid losgebarsten en ook bedrijfscommunicatie gaat niet meer over de functies op het toestel maar de functies erachter, in applicaties. Zo snel mogelijk klanten helpen, slim routeren naar het beste loket, handig samenwerken voor mobiele werkers, automatisch vertalen of spraak naar tekst omzetten, stembesturing et cetera.

Bedrijven als Cisco, Avaya en Dialpad kochten voor tientallen miljoenen AI-startups om ze volledig te integreren met hun telefooncentrales uit de cloud, en Google AI wordt geïntegreerd in de contactcenteroplossingen van Genesys, Vonage en vele anderen. En Microsoft maakt Skype for Business en Teams natuurlijk steeds slimmer, met zaken als realtime vertaling en transcriptie en koppeling met de eigen virtual assistant.

De chef-secretaresseschakeling van de oude telefooncentrale wordt vervangen door een virtuele assistent die ons helpt ons werk slimmer en beter te doen, waardoor iedereen zelf chef is geworden.

Technologie democratiseert en verbetert ons leven

Cruciaal is dat alle componenten voor ontwikkelaars beschikbaar wordt gemaakt via API’s, zodat bovenop de standaard bouwblokken applicaties ontwikkeld kunnen worden. Zo bieden bedrijven als Twilio, Nexmo (nu Vonage), Apidaze (nu Voip Innovations) en het Nederlandse CM allerlei communicatiefuncties (SMS, social media messaging, voice, video) als bouwblokken, pay per use. En innovatieve telco’s zoals Swisscom, Orange of KPN helpen hun klanten intussen al via online API-winkels om hier optimaal gebruik van te maken. Zo worden wereldwijd miljoenen applicatieontwikkelaars in staat gesteld om hun eigen toepassingen te maken, precies geschikt voor een bepaalde situatie of groep gebruikers.

Maatwerk, samengesteld uit standaard bouwblokken. Bellen vanuit de taxi-app, boarding passes ontvangen via SMS, customer support via WhatsApp en dan eerst via een AI of chatbot geholpen worden, alles wat je kunt verzinnen om beter met klanten of intern te communiceren kan gemaakt worden, via API’s. Volgens Gartner wordt over enkele jaren 75 procent van applicaties niet meer gekocht maar opgebouwd uit standaard blokken.

APIDays Telco Amsterdam 2018

Ontwikkelaars, serviceproviders, innovatiemanagers en system integrators die vooruit willen kijken zijn op 16 en 17 oktober welkom op APIDays Telco Amsterdam, waar twee dagen lang de laatste stand van zaken omtrent API’s, CPaaS en programmeerbare telecom gepresenteerd wordt door en besproken wordt met een keur aan internationale sprekers en sponsoren.

Wie is nu hier de echte bad guy?

Nederland werd onlangs opgeschrikt door een serie DDoS-aanvallen die onze grootbanken en de belastingdienst meerdere dagen platlegden. Omdat dit gebeurde vlak nadat we de wereldpers gehaald hadden met een verhaal over hoe ‘onze jongens van de AIVD’ jarenlang stiekem de Russische hackers in de gaten hielden die onder andere geholpen hadden president Trump in het zadel te krijgen, dacht iedereen uiteraard aan een wraakactie vanuit Rusland. 

Door slim recherchewerk, waaronder het lezen van de fora waar over deze DDoS-aanvallen werd gesproken, wist de Nederlandse politie echter al snel een 18-jarige puber uit een dorpje in Noord-Brabant op te pakken die deze aanvallen schijnbaar met zijn zakgeld organiseerde zodat hij daarna als expert leuk mee kon praten. Gevalletje ‘brandweerman die eigen brandjes sticht’ om daarna de held te zijn die ze blust, zeg maar.

Ik weet niet wat ik fascinerender vind: dat onze politiemannen en -vrouwen zo goed bezig zijn met opsporing, of dat het blijkbaar voor een puber met een krantenwijk heel eenvoudig is om miljoenen euro’s schade aan te richten door banken en overheidsdiensten lam te leggen. Hebben die clubs hun security dan zo slecht op orde? DDoS is toch niet nieuw? Er bestaan toch allerlei handige oplossingen zoals de NaWaS (de Nationale Wasstraat tegen DDos-aanvallen) die dit vrij eenvoudig tegengaat? Waarom gebruiken ze die niet? Wie is hier nu de echte bad guy: de puber met de krantenwijk of de organisaties die hun zaken niet op orde hebben?

Hopelijk is het een wake-up-call voor beleidsmakers en ICT-verantwoordelijken om hun systemen beter te beveiligen. Niet alleen tegen DDoS-aanvallen – die vervelend zijn maar waarbij niets gestolen of beschadigd wordt – maar ook tegen echte hacks waarbij data wordt ontvreemd of misbruikt. In mei gaat de AVG (GDPR voor de internationaal georiënteerden) in werking en worden fl ink hogere eisen gesteld aan de sector om zijn zaakjes op orde te krijgen. Naar verwachting zal de meerderheid van de grote organisaties niet op tijd klaar zijn met alle technische maar vooral organisatorische aanpassingen, om over het MKB nog maar te zwijgen.

En dit kan echt niet meer! We leven in een wereld waarin data het nieuwe goud is. Kennis is macht, en tegenwoordig komt kennis steeds meer uit data. In 2016 genereerden we met elkaar 7 zettabyte (een zettabyte is een miljard terabyte) data. In 2020 zal dat bijna 45 zettabyte zijn, zegt onderzoeksbureau IDC, waarvan ongeveer een derde als nuttig wordt aangemerkt (er wordt uiteraard ook steeds meer ‘ruis’ geproduceerd door al onze slimme koelkasten en sensoren overal). Meer dan de helft van die data is vandaag niet goed beveiligd.

Partijen als Facebook, Google en Alibaba hebben afgelopen jaren platformen gebouwd en veelal gratis aangeboden, consumenten verslaafd gemaakt aan sociale media, en gaan die data meer en meer omzetten in waardevolle informatie door middel van Machine Learning en Artificial Intelligence.

Computers worden steeds sneller en slimmer. In 2023 bereiken we ‘singularity’: het punt waarop een computer evenveel rekenkracht heeft als een menselijk brein. De wereld verandert steeds sneller en wij staan erbij en kijken ernaar hoe grote tech-reuzen de macht naar zich toetrekken. De gewone burger heeft geen benul van wat zich aan het voltrekken is; die wordt in onze primetime tv-programma’s voorgelicht door een mevrouw die een boek over security bij elkaar gesprokkeld heeft maar door de echte experts achteraf flink gecorrigeerd moet worden.

Als ICT-sector hebben wij hier collectief mee te maken, en een verantwoordelijkheid te nemen op het gebied van voorlichting. Maar ook om te zorgen voor adequate beveiliging bij onze klanten. Technologie is te belangrijk om aan buitenlandse reuzen over te laten.

[Dit artikel is eerder gepubliceerd in ChannelConnect magazine nummer 2-2018]

Lees het artikel hier in PDF

Dutch Masters op Parallels Summit 2014

Voor de negende keer vond in New Orleans (VS) de jaarlijkse ‘summit’ plaats van softwaremaker Parallels, een ambitieuze speler in de markt van cloud-aggregatie platformen die door distributeurs, hosters en telco’s wereldwijd gebruikt worden om cloud-diensten in de markt te kunnen zetten. Opgericht in 1999 en intussen zo’n negenhonderd man groot. Opvallend dit jaar was de aanwezigheid van grote partijen als Telefónica, America Móvil en GoDaddy die veelal met grote teams op zoek waren naar nieuwe oplossingen of partnerships. Blijkbaar is de MKB cloud markt (wereldwijd 45 miljard euro in 2013, met verwachte groei naar 90 miljard euro in 2016) intussen groot en interessant genoeg voor dit soort spelers.

In New Orleans was Nederland onder andere vertegenwoordigd door de Dutch Masters of Cloud (DMoC). De idee achter DMoC, een initiatief van het Nederlandse marketingbureau Paal15, is dat Nederlandse cloud- bedrijven samen moeten werken om sneller meters te kunnen maken in een snelgroeiende nieuwe cloud-industrie. Maarten ten Broeke, marketingstrateeg van Paal15, legt uit: “DMoC is een collectief van Nederlandse cloud-bedrijven die er voor kiezen om gezamenlijk naar buiten te treden in plaats van individueel, bijvoorbeeld op buitenlandse beurzen als de Parallels Summit. Hierdoor stijgt de zichtbaarheid enorm en door de diversiteit aan deelnemende partijen is het voor bezoekers aantrekkelijk om langer op de stand te blijven, waardoor er meer tijd is om te netwerken.”

Partner in de prijzen

Nederland doet het sowieso goed in het Parallels ecosysteem, in New Orleans viel het Nederlandse Hostnet in de prijzen. Jesse Muller, senior product manager, vertelt trots: “Het is voor ons een enorme blijk van waardering dat wij de Regional Partner of the Year Award (regio EMEA) van Parallels hebben mogen ontvangen. Wij maken sinds 2006 al gebruik van Parallels producten. Wij hebben gekozen voor Parallels Plesk en de daarbij horende API om webhosting en e-mail te leveren. Destijds was dit in onze ogen het beste platform voor het hosten van sites in combinatie met het meest gebruiksvriendelijke en toegankelijke control panel. In 2011 hebben wij gekozen om deze diensten te leveren via het nieuwere Parallels Automation platform, waarmee we naast webhosting en e-mail nu ook andere diensten kunnen leveren. Denk hierbij aan online werken, website builders en e-mailmarketing.”

Ook in de keynote was er aandacht voor een Nederlands bedrijf: Fieber was één van de hoofdrolspelers, met een video van een mooie klantcase. Fieber is een moderne virtuele service provider die sinds 2011 glasvezelverbindingen en aanvullende diensten aan haar MKB-klanten aanbiedt, en die daarvoor gebruik maakt van het Parallels Automation platform middels de Open Cloud Store van KPN Wholesale. In minder dan 2 jaar zijn er al meer dan 1.000 klanten aangesloten, die allemaal verschillende diensten afnemen. Norbert van der Knaap stapte onlangs, na zich jaren bij KPN Wholesale met cloud-diensten bezig gehouden te hebben, over naar Fieber. Hij legt uit: “Dit is wat onze MKB-klanten willen. Zij vragen niet specifiek om cloud-diensten maar om laagdrempelige en eenvoudige toepassingen voor hun bedrijf. Voorheen was een telefooncentrale, server of professionele mailomgeving veel te duur, te complex en inflexibel voor kleine ondernemingen. En dan was het vaak ook nog niet eens betrouwbaar. Met onze oplossingen kunnen klanten nu simpelweg een dienst bestellen, instellen en direct gebruiken. Betalen doen zij alleen als zij het naar tevredenheid gebruiken, anders zeggen zij de dienst gewoon weer op. Simpel als dat. Wij kunnen op deze manier onze klanten echt verrassen met functionaliteit die zij voorheen niet voor mogelijk hadden gehouden, zeker niet tegen deze lage prijzen.”

Muziek

Een opvallende partij op de stand van Dutch Masters of Cloud was Tribe of Noise. Dit is een nieuwe speler in de muziek-business, een soort Spotify voor de zakelijke markt. Hessel van Oorschot, oprichter en ‘chief of noise’, licht toe: “Of het nou om een lunchroom om de hoek gaat of een keten van kledingzaken, de moderne muziekprogramma’s van Tribe of Noise bieden ondernemers direct een kostenvoordeel: goede muziek zonder jaarlijkse kostbare en complexe afdrachten aan Buma/Stemra en Sena. Daarnaast krijgen artiesten via Tribe of Noise kansen die ze nooit eerder hadden en worden ze tot wel vijf keer beter uitbetaald dan via het traditionele systeem.”

Hessel van Oorschot: “Wij hebben een revolutionaire oplossing maar met een personele bezetting van acht personen zijn wij niet in staat om snel een internationale marktspeler van formaat te worden. Slim ondernemen betekent in ons geval dat we aan willen haken bij partnerbedrijven die onze zakelijke doelgroep al voorzien van producten en diensten. Als zij met een leuke nieuwe propositie aankloppen bij hun bestaande klanten zal dit veel sneller het gewenste effect hebben dan als Tribe of Noise de relatie probeert op te bouwen met deze eindklanten. Parallels vereenvoudigt het koppelen van onze muziekdienst aan hun netwerk van resellers. De resellers krijgen zo eenvoudig toegang tot een nieuwe dienst die hun klanten weer een beetje meer ontzorgt.”

Dit artikel verscheen 3 april 2014 in de CBM. Lees in de volgende CBM over Parallels Automation en tips voor de reseller die zich met een cloud-propositie wil onderscheiden van de grote aanbieders.


NUzakelijk.nl: “Ook traditionele branches omarmen cloud”

Volgens onderzoek van Parallels zal de markt van zakelijke diensten die volledig op internet draaien, bekend als cloud services, in 2016 twee keer zo groot zijn. Geen schokkende conclusie voor een cloud pionier als Rob Kurver. “Cloud verandert onze wereld fundamenteel.”

Lees het hele interview met cloud pionier Rob Kurver in NUzakelijk.nl.

Dutch Masters of Cloud @ParallelsSummit2014

Dutch Masters of Cloud @ParallelsSummit2014

After last year’s successful trip to Las Vegas, another batch of Dutch Masters of Cloud will be showcased this year at the Parallels Summit in New Orleans in February.

Deloitte en Google: ‘Bedrijven belemmeren de productiviteit van medewerkers door slechte inzet technologie’

Nederlandse bedrijven belemmeren de productiviteit van medewerkers doordat ze niet voorzien in de optimale technologie op de werkvloer. Dit blijkt uit het rapport ‘Digital Collaboration: delivering innovation, productivity and happiness’ van Deloitte, in opdracht van Google.

Innovatie en toch kwaliteit?

Er wordt vaak gedacht dat innovatie ten koste gaat van kwaliteit, dat nieuwe dingen nu eenmaal niet betrouwbaar kunnen zijn tot ze een tijdje meegaan. Dus als je kwaliteit wilt dan moet je niet het nieuwste van het nieuwste willen gebruiken. Anders dan in de USA waar innovatie vaak een doel op zich is kiezen we in ons landje erg vaak voor oud en vertrouwd in plaats van nieuw en potentieel. Heeft ook te maken met onze doe maar gewoon mentaliteit – waarom je nek uitsteken als anderen dat ook niet doen? Don’t rock the boat…

Future of Communications

Op de Work Anywhere middag van eFactor (8 okt 2013) mocht ik een kleine presentatie geven over de toekomst van (zakelijke) communicatie.  Volgens mij staat daarin niet langer voice centraal (zoals afgelopen 100 jaar of zo), maar gaat het om tekst, geluid en beeld via allerlei oude en nieuwe apparaten.

Communicatie is niet langer een ‘los’ tool maar gaat steeds meer integraal onderdeel uitmaken van de werkplek, het core proces. Communicatie wordt collaboratie!

Bekijk de presentatie op slideshare: Future of Communications

Mobiel verandert alles

In een recent McKinsey rapport over 12 disruptieve technologieën die de wereld veranderen staan mobiel internet en cloud technologie in de top 5.  Samen zullen deze twee in 2025 een economische impact hebben van een slordige 10 biljoen dollar per jaar.  Dat is 10 duizend miljard dollar, 200 keer zoveel als de winst van Apple vorig jaar, of bijna evenveel als de huidige staatsschuld van de USA.

Continue reading → Mobiel verandert alles