CCA Tel Aviv – Innovation Meeting

Op 12 en 13 juni 2017 kwamen ruim 50 leden van de Cloud Communications Alliance samen met telecom startups in Tel Aviv, Israel, met als centraal onderwerp innovatie. Hier is een kleine impressie van dat event.

 

VoIP-pioniers in nieuwe startups

In het zonnige Miami Beach in Florida vond eind januari de ITEXPO East plaats, een van de jaarlijkse hoogtepunten voor wie zich bezighoudt met hoe de wereld communiceert. Zo’n 5000 bezoekers hoorden hier van industry leaders over de laatste trends en ontwikkelingen, prettig vaak in de vorm van levendige panels en discussies in plaats van gelikte maar saaie powerpoints.

VoIP Hall of Fame

Hoogtepunt voor mij persoonlijk was de panel sessie over 20 jaar VoIP, met daarin de pioniers die al twee decennia geschiedenis schrijven in deze sector. Mooi om van de oprichters en CEO’s van bedrijven als VocalTec, Vonage, Dialpad (nu Yahoo Voice), GrandCentral (nu Google Voice) en Digium te horen hoe ze destijds, simpelweg omdat het kon en omdat ze vonden dat de klassieke telco’s hun klanten aan het uitmelken waren, de eerste stappen zetten richting een VoIP sector die we nu vrij normaal vinden en die het inmiddels die telco’s behoorlijk lastig maakt. Klapstuk van deze sessie was de benoeming van Alon Cohen (VocalTec) en Jeff Pulver (Vonage) tot de VoIP Hall of Fame.

Voor de aansluitende sessie over de volgende generatie oplossingen konden een aantal van deze mannen overigens gewoon blijven zitten. Iemand als Craig Walker gaat het na Dialpad en GrandCentral gewoon nog een keer doen met switch.co, een hosted voice toevoeging voor Google Apps. switch.co richt zich op kleine bedrijven, niet met een kleine uitvoering van de klassieke telefooncentrale met honderden ongebruikte functies, maar met een specifieke oplossing. Net als Moshe Maeir doet met fone.do, een andere hosted voice oplossing voor kleine bedrijven die later dit jaar op de markt komt.

Meer communiceren

Ondanks de teruglopende omzet in belminuten en SMSsen wordt er namelijk niet minder gecommuniceerd, ook (juist!) millenials zijn continu online en connected. Mensen zijn gemaakt om te communiceren en samen te werken, en moderne technologie maakt dat alleen maar gemakkelijker op virtuele wijze. De totale markt van mens-naar-mens communicatie is ongeveer tien maal groter dan de film industrie, en hier zijn nog legio mogelijkheden om handige toepassingen te ontwikkelen en veel geld te verdienen.

Er komt nu een nieuwe generatie bedrijven op die slim gebruik maakt van technologieën als WebRTC en API’s om heel nieuwe oplossingen te verzinnen en snel te ontwikkelen. Inmiddels hebben consumenten best veel goede oplossingen voor allerlei vormen van persoonlijke communicatie, de komende jaren zal gaan over oplossingen voor zakelijke gebruikers. En ongetwijfeld worden de bedrijven die hier succesvol zijn over twee of drie jaar voor veel geld overgenomen door de grote jongens die er zelf niet in slaagden te innoveren.

Net neutraliteit

Cruciaal om dit soort nieuwe innovaties te kunnen laten slagen is dat het internet vrij toegankelijk blijft voor alle gebruikers en aanbieders. De ITEXPO vond plaats enkele weken voordat de Amerikaanse FCC haar net neutraliteit plannen definitief zou presenteren, en er vond regelmatig een levendige discussie plaats. De meeste Amerikanen hebben een grondige hekel aan elke vorm van ingrijpen van de overheid en laten liever alles aan de vrije markt, waarbij de grote vraag is of dat in dit geval (met slechts 3 grote internet aanbieders in de USA en op sommige plekken zelfs maar 1 aanbieder) voldoende garantie zal zijn voor een eerlijk en open speelveld. Deze discussie zal de komende tijd nog wel even voortduren, zowel in de USA als in Europa!

Ecosysteem

De CEO van Mitel, Richard McBee, ging in zijn presentatie uitgebreid in op innovatie en het belang van het ecosysteem in deze moderne tijd. Het gaat niet langer om de meest complete en complexe technologische oplossing maar om simpele toepassingen die goed samenwerken. De toekomst is ook in de wereld van VoIP en business communicatie aan de startups die nieuwe toepassingen ontwikkelen met perfecte user experience, uiteraard mobile first. Ook voor Europese bedrijven, groot en klein, zijn er legio mogelijkheden om in deze nieuwe wereld succesvol te worden.

Dit artikel verscheen als reisverslag in TBM 2015 #3.

How to Move your Potential Customers from Interested to Buyers

As a mentor at StartupBootcamp I get to see a lot of startups, all of which have the special challenge of selling something that has not (yet) been proven in the marketplace.  At a recent TMS BizDev session in Amsterdam we focused on getting business prospects to move from interested to actually buying. Focus on the right customer combined with clarity about the buying persona’s and their journey turn out to be essential here, and remove a lot of the frustration otherwise associated with selling into the complex B2B market.

Read the blog Marc (StartupBootcamp), Tim (ColemanBorg) and I wrote together.

‘Rafter’ Rob Kurver geniet van nieuwe uitdagingen

Interview met Rob Kurver verschenen in CBM&TBM Nov 2013.

Bij een groepje insiders was het al langer bekend, maar voor anderen kwam het als een verrassing. Vorige maand maakte Rob Kurver, jarenlang hét gezicht van hosted voice-aanbieder Voipro, bekend het bedrijf te verlaten. Een interview over zijn nieuwe ambities en zijn kijk op veranderingen in ICT en telecom.

Interview Rob Kurver CBM Nov 2013.

Innovatie en toch kwaliteit?

Er wordt vaak gedacht dat innovatie ten koste gaat van kwaliteit, dat nieuwe dingen nu eenmaal niet betrouwbaar kunnen zijn tot ze een tijdje meegaan. Dus als je kwaliteit wilt dan moet je niet het nieuwste van het nieuwste willen gebruiken. Anders dan in de USA waar innovatie vaak een doel op zich is kiezen we in ons landje erg vaak voor oud en vertrouwd in plaats van nieuw en potentieel. Heeft ook te maken met onze doe maar gewoon mentaliteit – waarom je nek uitsteken als anderen dat ook niet doen? Don’t rock the boat…

Stay hungry stay foolish

Toen we in 2005 Voipro oprichtten, een van Nederlands eerste hosted voice providers, was ik zo optimistisch te denken dat we een dusdanig briljant idee hadden dat het niet anders kon zijn dan dat binnen enkele jaren heel Nederland over zou stappen van ouderwetse onhandige telefooncentrales op onze slimme diensten.  Het leek me volledig voor de hand liggen dat deze aanpak dusdanige voordelen had dat ISDN wel kon inpakken, en de grote PBX vendoren erbij.  Overal werken, niet meer zo’n apparaat in je kantoor met alle problematiek van onderhoud en updates, altijd gegarandeerd van de nieuwste functionaliteiten, de sky was de limit!

Continue reading → Stay hungry stay foolish

Sprout: “Speakap lanceert Facebook voor bedrijven”

Van de naar schatting 750 miljoen euro omzet in de enterprise social networking komt slechts 100 miljoen euro uit Europa. Patrick van der Mijl en Erwin van der Vlist willen daar verandering in brengen. Ze vertellen over Speakap, een nieuw platform dat de intranet- en softwarekoppelingen op je bureaublad overbodig maakt.

Speakap lanceert Facebook voor bedrijven – Sprout.

Loslaten is… knap lastig!

Mensen houden graag vast.  Ik ook.  Dat geeft zekerheid.  Het kost ook energie en geeft verantwoordelijkheid en stress, maar het voordeel van de touwtjes in handen hebben is groot.  Het idee controle te hebben, in detail te weten hoe het zit.  En het gevoel onmisbaar en belangrijk te zijn.  Erbij te horen.  Iets bereikt te hebben. Continue reading → Loslaten is… knap lastig!

Helden van morgen

Vorige maand zijn in Nederland bij 2 accelerators, StartupBootcamp en Rockstart, 20 internationale startups begonnen in een intensief programma met als doel in enkele maanden hun idee om te zetten in een werkende eerste oplossing waarmee ze geld op kunnen halen voor de volgende fase. Een hogedrukpan die moet leiden tot de volgende Hyves of TomTom. Mooi om te zien hoe ervaren ondernemers uit technologie, media en telecom samenwerken om nieuwe helden te helpen opgroeien. Continue reading → Helden van morgen

Rafters en roeiers

Water stroomt van boven naar beneden, en realiseert zich niet hoe het stroomt, het is gewoon water, zo leerde ik van een interim manager onlangs. Bedrijven kunnen als raft of als roeiboot naar beneden, en moeten zich juist heel erg bewust zijn van hun aard. En elk soort vaartuig heeft andere bemanning nodig voor maximaal effect, een rafter is geen roeier. Groeiende bedrijven veranderen meestal na een paar jaar van raft in roeiboot, met alle gevolgen van dien. De vraag is of een roeiboot, een bedrijf dat zich bewezen heeft in bestaande technologie, nog wel een raft kan worden in de nieuwe wereld van cloud en SaaS.
Continue reading → Rafters en roeiers