Page 2 of 4

European VoIP Summit Amsterdam 11 oktober 2016

Dit artikel verscheen eerder in TBM Sep 2016.

In de maand oktober zijn er twee grote events over Hosted Telephony. Op 6 oktober is er Cloud Comms 16 voor de business partner, een week later is in Amsterdam de European VoIP Summit, speciaal voor telecomoperators.

De eerste European VoIP Summit werd in februari 2015 in Londen gehouden, als forum waar de thought leaders van de VoIP-industrie samenkwamen om een dag te praten over de trends, ontwikkelingen en toekomst van de industrie. Na een tweede keer in Londen in maart dit jaar, met meer dan 220 deelnemers van 60 verschillende service providers, wordt het nu voor het eerst in Amsterdam gehouden met een bijzondere focus op de Benelux-markt.

De European VoIP Summit is een initiatief van de Cavell Group en wordt gehouden in het onlangs gerenoveerde Hotel Arena te Amsterdam en er wordt uiteraard voor lunch en afsluitende borrel gezorgd. Er is in de kapel plaats voor maximaal 120 bezoekers, en de verwachting is dat dit event ook uitverkocht zal zijn evenals de vorige Summits in Londen.

De agenda

De dag bestaat uit panelsessies en presentaties, ’s ochtends plenair en ’s middags in verschillende breakout sessies. De ervaring is dat op deze manier een interactieve dag ontstaat met discussies en veel tijd om te netwerken met collega’s uit andere bedrijven en andere landen. Het analistenwerk dat Cavell Group al jaren in heel Europa doet, heeft gezorgd voor goede relaties met Hosted Voice Providers en vendoren, waardoor een indrukwekkende verzameling sprekers, met uitgebreide ervaring in VoIP en UC, bereid is gevonden bij te dragen aan de Summit.

De dag begint met een presentatie door Rob Kurver, Benelux Analyst bij Cavell Group, van de resultaten van het onderzoek naar de stand van zaken van de Hosted Voice-sector in Europa, dat Cavell de afgelopen maanden heeft uitgevoerd. In de UK wordt dit onderzoek al ruim tien jaar gedaan, in de Benelux sinds vorig jaar, en dit jaar is voor de eerste keer zo’n uitgebreid onderzoek gedaan in (het grootste deel van) Europa. In deze presentatie wordt ingegaan in de verschillende dynamieken in de verschillende landen, de belangrijkste trends en drivers voor groei alsmede obstakels en hindernissen. Aansluitend worden deze resultaten besproken met een panel van ervaren CEO’s van Cloud Communicatie-aanbieders uit verschillende landen, en wordt verder ingegaan op de succesfactoren en problemen die overwonnen moeten worden.

Aansluitend wordt in twee panelsessies ingegaan op de uitdagingen om een Europese Hosted Voice-dienst op te tuigen, met zowel telco’s als challengers die deze ervaring hebben, en op de do’s en don’ts voor een succesvolle kanaalstrategie, met enkele van Europa’s meest succesvolle partijen op dit gebied.

Om de lunch te veraangenamen zijn er product briefings van enkele sponsoren, waarna in de middag in parallelle tracks ingegaan wordt op de toekomst van UC en contextual communications, marketing en market consolidatie, en de opkomst van CPaaS ofwel Communicatie Platforms as a Service. 

Het Grote Hosted Voice Debat

In een aparte ruimte wordt in de middag onder leiding van Rob Kurver een besloten Round Table-sessie gehouden met een aantal leidende Nederlandse providers. Dit debat is een gezamenlijk initiatief van Cavell en TBM.
De dag wordt tenslotte afgesloten door Matthew Townend, verantwoordelijk voor alle onderzoek bij Cavell, met bespiegelingen voor service providers, waarbij ook de highlights van Het Grote Hosted Voice Debat worden meegenomen. Food for thought voor de aansluitende borrel, waar volop ruimte is voor netwerken en discussie met sprekers en panelisten.

Cavell Group

The European VoIP Summit is een initiatief van Cavell Group. Dit bedrijf analyseert sinds 2005 de markt om bedrijven te helpen omgaan met de uitdaging van snel veranderende telecom, media en technologie (TMT) markten. Cavell is vooral bekend door onderzoek naar alles betreffende Future Voice, en is primair aanspreekpunt voor data over SIP trunking en Hosted Voice-markten.

Cavells onderzoek is gebaseerd op praktische kennis en sterke relaties met aanbieders van diensten en oplossingen. Gecombineerd met sterke modellering en onderzoekstechnieken levert dit een uniek beeld op van deze markten die niet in ander onderzoek gevonden wordt. Matthew Townend richtte Illume Research, dat later opging in de Cavell Group, in 2005 op uit onvrede over de informatie die elders beschikbaar was. Hij was met name teleurgesteld door de ‘10 kilometer helicopterview’ van de meeste analisten en onderzoekers. Cavell onderzoekt nu al maar dan tien jaar de Hosted Voice- en SIP-markten door intensief en regelmatig contact (tenminste elke zes maanden) met vendoren en service providers.

Sinds de oprichting heeft Cavell vele klanten geholpen met onderzoek en advies door ervaren partners die zelf uit de praktijk komen. Het Cavell-onderzoeksteam is actief betrokken bij de markten die ze onderzoekt, en speelt een belangrijke rol om haar klanten te helpen om relaties met hun partners op te bouwen. Cavell-onderzoekers zijn daarnaast een veel geraadpleegde bron voor verhalen in de pers, en spreken regelmatig op evenementen.

Drie generaties VoIP maken hosted voice volwassen

Dit artikel verscheen in de 2016 editie van het VoIP en UC&C Dossier.

Voice over IP bestaat inmiddels 21 jaar en dus rijst de vraag: mogen we VoIP nu volwassen noemen? Na de experimenten vanaf 1995 en de eerste generatie hosted voice vanaf 2005 zijn we toe aan de derde generatie. Deze staat sinds 2015 in het teken van collaboratie en business en we praten nu over zaken als WebRTC, UCaaS en CPaaS. Zullen de hosted voice spelers van nu over een paar jaar nog relevant zijn, blijven ze zich aanpassen en wat betekent dat voor het kanaal?

De eerste internetjaren van VoIP lijken hondenjaren geleden. De eerste generatie was pionieren en stap voor stap zijn we via VoIP en hosted voice aanbeland in inmiddels de derde generatie. Elke generatie heeft zijn kampioenen voortge- bracht en elke nieuwe generatie bedreigt de vorige kampioen. Zo hoort dat in dit dynamische landschap.

Pioniers

Mijn persoonlijke hoogtepunt op ITEXPO 2015 in Miami vorig jaar was de panelsessie gewijd aan het jubileum van 20 jaar VoIP. In het panel zaten ook de pioniers die al twee decennia geschiedenis schrijven in deze sector. Mooi om van de oprichters en CEO’s van bedrijven als VocalTec, Vonage, Dialpad (nu Yahoo Voice), GrandCentral (nu Google Voice) en Digium te horen over hoe ze destijds de eerste stappen zetten richting een VoIP-sector die we nu vrij normaal vinden en die het de telcos inmiddels behoorlijk lastig maakt. Ze deden het simpelweg omdat het kon en omdat ze vonden dat de klassieke telcos hun klanten aan het uitmelken waren. Het ging deze pioniers niet per se om geld verdienen maar om grenzen te verleggen en de macht van de oude telecombedrijven te doorbreken. Klapstuk van deze sessie was de benoeming van Alon Cohen (oprichter van het Israëlische VocalTec) en Jeff Pulver (ondermeer oprichter van Vonage) tot de VoIP Hall of Fame.

Kampioenen van deze eerste generatie VoIP waren bedrijven als Cisco en Avaya die met hun producten respectievelijk Call Manager en IP Office al snel de on-premise IP-PBX markt domineerden. Na de overname van een klein Amerikaans bedrijfje met Franse roots Selsius in 1998, dat een jaar daarvoor de eerste demo’s had gegeven aan mannen als Jeff Pulver, werd onder leiding van Richard Platt bij Cisco doorgewerkt aan wat uiteindelijk na wat vallen en opstaan de meest succesvolle IP-PBX oplossing van deze generatie werd: Cisco Call Manager (CCM). De traditionele PBX-fabrikanten bouwden hun centrales ook geleidelijk om naar IP en SIP, maar CCM was de eerste die volledig IP gebruikte voor alle communicatie tussen de toestellen en de centrale en elkaar. Eerst met het eigen SCCP-protocol, later ook met de industriestandaard SIP. De Cisco IP-telefoons zijn nog steeds super-herkenbaar en zijn via product placement campagnes gezaaid in films en TV-series. Dit was de ultieme manier om in, denk aan Jack Bauer in de succesvolle serie ‘24’, te demonstreren hoe slim organisaties of personen wel niet bezig waren. Enkele jaren later was VoIP een miljardenbusiness voor Cisco.

Als afsluiting van dit tijdperk zagen we de geboorte van Skype in 2004. Geboren in Europa kwam het op de markt als eerste VoIP-oplossing voor het grote publiek. Door de eenvoud in het gebruik zag iedereen ineens hoe makkelijk het was om waar dan ook ter wereld via een computer en het internet met elkaar te bellen. Gratis. Dit was de inspiratie voor heel wat startups, vooral in het zakelijke segment. Als dit internetbellen voor consumenten werkte, waarom dan niet voor zakelijke gebruikers? En zo werd het zaadje gelegd voor heel wat bedrijven die zich enkele jaren later hosted voice provider gingen noemen.

Hosted voice: omdat het kan

Als het internet rond 2005 een goede prijs/ kwaliteit-verhouding bereikt in landen als de VS en Engeland en ook in Nederland zien we een explosie van pioniers die met allerlei hosted PBX-diensten de markt komen. Veelal met zelf ontwikkelde platformen op basis van open source systemen als Asterisk en SER. Termen als cloud, SaaS en hosted voice zijn op dat moment nog niet ingeburgerd en de nadruk ligt in die beginjaren op evangelisatie en het bewijzen dat VoIP van hosted providers überhaupt werkt. Niet omdat het moet maar omdat
het kan. Belangrijke argumenten in die periode om voor hosted voice te kiezen zijn gemak en lagere investering, naast het overal kunnen werken. Dit speelt nog voordat smartphones en mobiele telefoons massaal hun intrede doen en bureautelefoons nog gewoon standaard zijn. Waarom een nieuwe telefooncentrale kopen als je ook een dienst kunt afnemen?

Zakelijke providers

In de VS komt in die beginperiode van hosted voice met name Vonage veel in het nieuws door aanvaringen met de gevestigde orde en wetgevers. Het bedrijf is afgelopen jaren door overnames opgeklommen tot de grootste zakelijke provider van de wereld. In Nederland lopen bedrijven als Speakup, Breezz (overgenomen door Ziggo), Centrip (overgenomen door Detron), One XS (vorig jaar samengegaan met Dean Connect) en Voipro (waar ik zelf medeoprichter van ben) voorop, al snel gevolgd door Voiceworks en RoutIT met completere portfolio’s. Niet zonder succes! De Nederlandse hosted voice markt was medio 2015 met 820 duizend seats de best ontwikkelde binnen Europa, zo bleek uit het eerste Benelux onderzoek van de Cavell Group eind 2015. Binnenkort komt het 2016 onderzoek uit en dan zal Nederland naar verwachting meer dan een miljoen hosted voice seats tellen. Net als in de UK, waar Cavell deze markt al 10 jaar in kaart brengt, heeft vooral het MKB (10-49 seats) in Nederland de weg naar communicatiediensten in de cloud gevonden, vooral via het IT- en telecom-resellerkanaal dat zich de afgelopen jaren massaal aangesloten heeft bij grote partijen als RoutIT (dit voorjaar overgenomen door KPN dat daarmee marktleider hosted voice is in Nederland) en Voiceworks, bij één van de 15 middelgrote aanbieders of één van de ruim 50 kleine providers.

Verwachtingen

De komende jaren wordt door Cavell in Nederland een groei van ruim 30 procent per jaar verwacht en zullen bestaande maar ook nieuwe aanbieders ook de kleinzakelijke en grootzakelijke markten ontsluiten, terwijl tegelijk onder de huidige providers de nodige consolidatie te verwachten valt onder toenemende druk van concurrentie. Nu voice steeds meer commodity wordt en de grotere platformen en providers voice steeds meer als Unified Communications as-a-Service (UCaaS) ontwikkelen, inclusief vast-mobiel, video, chat, desktop en contactcenter features, zal het voor met name de kleinere providers met eigen platformen steeds lastiger worden om soortgelijke investeringen te doen. Het ligt dus in de lijn der verwachtingen dat deze zullen achterblijven. Providers met eigen platformen zullen steeds meer gedwongen worden te kiezen voor een duidelijke rol.

Dus ofwel een rol als platformontwikkelaar ofwel als dienstenleverancier. Partijen als Summa, Xelion en Kwebbl spelen hier goed op in door te focussen op een eigen platform en dat (ook) internationaal te positioneren als alternatief voor de grotere en wellicht loggere partijen als GenBand en Broadsoft.
Dit proces zal ook onderdeel worden van de verdergaande consolidatie van de markt. Kleinere aanbieders met een eigen platform kunnen hierbij worden overgenomen door ofwel de grotere providers met standaard platformen ofwel door buitenlandse partijen zoals Vonage, 8×8, NFon of Destiny die de Nederlandse markt op willen. Dit consolidatieproces heeft zich afgelopen drie jaar in de VS al grotendeels afgespeeld en dus kijken de grotere spelers daar nu nadrukkelijk naar Europa. Kleinere partijen zullen snel eerst onderling wat moeten fuseren voordat ze groot en interessant genoeg zijn voor internationale kopers of investeerders.

Sweet spot

De sweet spot voor hosted voice in Nederland is tot dusver vooral de MKB-markt (10-49 seats), omdat dit de markt is waar telecomresellers en IT-dienstverleners het meest actief zijn en bovendien omdat de voordelen van exibele hosted oplossingen voor deze groep het grootst zijn. Voor grotere kanaalpartners en system integrators is de iets complexere en behoudendere MKB+ markt (50-249 seats) de komende jaren nog een interessante groeimarkt.

Maar de grootste kansen voor hosted voice voor de toekomst liggen toch wel bij de groep kleine bedrijven (tot 10 seats) en de grootzakelijke markt. Dit zijn lastiger markten om via het kanaal te bedienen maar moeten via respectievelijk enerzijds online en eigen verkoop en anderzijds met direct sales worden bediend. In de VS is RingCentral nu de grootste hosted voice provider en heeft haar succes te danken aan de SOHO-markt (Small Office Home Office) en wat wij kleinzakelijk noemen. RingCentral is ondertussen aan het uitrollen in 37 landen waaronder een aantal Europese. Ook een bedrijf als GoDaddy, inmiddels ’s werelds grootste leverancier van domeinnamen, websites en aanverwante oplossingen voor kleine bedrijven, heeft zich onlangs op de markt voor internettelefonie gestort door de overname van FreedomVoice. Cavell verwacht ook dat kabel/telecomoperators zoals KPN en Ziggo de komende twee jaar actiever zullen worden op deze SOHO-markt. Deels met eigen oplossingen en deels via Office365.

Strijd om klanten

De strijd om de grote klanten zal zich de komende jaren naar verwachting afspelen tussen partijen als Microsoft (met Skype for Business en Cloud PBX een steeds volwaardiger telecomaanbieder), Fuze (voorheen Thinking Phones), Cisco (met HCS en nu Spark) en Broadsoft (met zijn eigen BroadCloud dienst in steeds meer werelddelen actief). Ook zijn er voor telcos als KPN enorme kansen, mits ze hun proposities tijdig aanpassen aan de wensen van de markt en hun go to market-strategie aanpassen aan de moderne koper. Als ze daar niet in slagen, gaan ze hier juist de komende jaren enorme aantallen klanten verliezen die van traditionele telefonie overstappen op cloud gebaseerde oplossingen die beter aansluiten bij de bedrijfsprocessen.

De leveranciers van traditionele telefoon- centrales zijn intussen ook in hoog tempo aan het consolideren. Marktleiders van weleer als Ericsson, Siemens, Philips en Nortel hebben hun PBX-activiteiten allemaal al lang verkocht aan Mitel (via tussenstap Aastra), Atos (na tussenstap Unify), NEC en Avaya. Bij Mitel en Atos is de focus ook duidelijk op een transformatie naar cloud en UCaaS, getuige ook Mitel’s pogingen om Polycom over te nemen. Sommige andere giganten lijken wat meer te vertrouwen op hun installed base bij met name zeer grote bedrijven en overheden. Uiteraard intussen wel steeds meer als softswitch en op basis van VoIP.

Productiviteit verhogen met VoIP en UCaaS

Met de basis gelegd, het gegeven dat VoIP en hosted voice zich als bewezen technologieën tonen en het feit dat er (mede door de economische terugslag van 2008) een omslag naar cloud en SaaS is, zien we nu een nieuwe focus op innovatie en digitale transformatie. Alles ging al online en gaat dat zo mogelijk nog meer. Hiermee dient het begin van de derde generatie VoIP zich aan. Alles staat hierbij in het teken van de user experience (UX) en integratie. Telefonie is niet langer een los bedrijfsproces maar wordt meer en meer onderdeel van de werkplek. Mobile, cloud en social zijn de nieuwe norm aan het worden en (bereikbaarheids)oplossingen worden steeds slimmer door gebruik van big data en analytics.

WebRTC

In 2015 zagen we WebRTC gestandaardiseerd worden en doorbreken als manier om snel nieuwe realtime communicatie toepassingen (web of app based) te ontwikkelen. Zo zijn daar Spark van Cisco (de opvolger van HCS en Webex), Skype for Business (de opvolger van Lync van Microsoft) en Circuit van Unify (vroeger Siemens, inmiddels overgenomen door Atos), die allemaal zwaar leunen op WebRTC-technologie.

Maar ook Snapchat, een van de top-10 apps op smartphones, gebruikt WebRTC en is daarmee wellicht wereldwijd met ruim 100 miljoen gebruikers de grootste WebRTC-toepassing tot op heden. En we zien spraak en video verschijnen in Facebook en WhatsApp en andere sociale platformen, allemaal mogelijk gemaakt door WebRTC. Waren er vroeger wereldwijd een paar duizend programmeurs die met de telecomprotocollen en -technieken zoals SS7 uit de voeten konden, nu zijn er honderdduizenden web developers die met WebRTC heel snel aan de slag kunnen.

Miljardenbedrijven

Bedrijven als Broadsoft en GenBand, die rond de eeuwwisseling zijn opgericht en na de nodige investeringsrondes en overnames inmiddels zijn uitgegroeid tot miljardenbedrijven die vele telco’s en hosted voice providers voorzien van netwerktechnologie en applicatieservers, gebruiken WebRTC om nieuwe diensten te ontwikkelen, hetzij voor hetzij met hun klanten. Grootzakelijke gebruikers als Uber en KLM ontwikkelen diensten bovenop platformen als Kandy (dat in de VS inmiddels is losgeknipt van moederbedrijf GenBand), Twilio (beursgang
aangekondigd op een waardering van één miljard dollar) of Nexmo (net overgenomen door Vonage voor ruim 200 miljoen dollar), waarbij contextual communicatie het nieuwe toverwoord is. Dit is communicatie, of het nu chat of spraak of video is, die wordt toegevoegd aan een bedrijfsproces of een app om een optimale gebruikerservaring te bieden. Het is een spel waar ook telcos zoals Telefónica en ons eigen KPN naar kijken om zo hun grootzakelijke klanten te binden en waarde te kunnen blijven bieden.

Het alternatief is immers dat ze een bit pipe worden terwijl de goede marges die vroeger op het SMS-verkeer en belminuten gemaakt konden worden in sneltreinvaart naar nul dalen nu steeds meer partijen zelf ook (glasvezel)netwerken aanleggen (Google), (onderzeese) kabels trekken (Microsoft en Facebook) en ballonnen oplaten (Facebook).

Startups

De afgelopen twee jaar zijn met veel geld van venture capitalists ook gewoon weer vele startups (vaak met high-profile oprichters) op de kaart gezet die de volgende generatie zakelijke communicatieoplossingen ontwikkelen. Enkele voorbeelden zijn zoals Dialpad (opgericht door Craig Walker, eerder verantwoordelijk voor Yahoo Voice en Google Voice), talko (van ex-Microsoft CTO Ray Ozzie, eind 2015 al direct weer overgenomen door Skype), Wire (van ex-Skype oprichter Janus Friis) en niet te vergeten Slack (nog geen 3 jaar oud, nog geen 100 medewerkers, half miljard dollar funding opgehaald en al gewaardeerd op een kleine 4 miljard dollar). Dit zijn de challengers van Microsoft, Cisco en andere ‘oudgedienden’ en die zijn op jacht naar een markt die vele malen groter is dan de film- of gamesindustrie.

In de VS wordt in 2019 zo’n 10 miljard dollar uitgegeven aan cloud telefonie en de totale markt van zakelijke communicatie (telefonie, werkplek, collaboratie) is nog tientallen malen groter. Er is dus veel te winnen voor de partijen die in deze markt succesvol weten door te breken. En omgekeerd is er veel te verliezen voor de partijen die vroeger de telefooncentrales of tikken verkochten…

Ecosysteem

Tijdens ITEXPO 2015 ging de Mitel’s CEO Richard McBee in zijn presentatie uitgebreid in op innovatie en het belang van het ecosysteem in deze moderne tijd. Het gaat volgens hem niet langer om de meest complete en complexe technologische oplossing maar juist om simpele toepassingen die goed samenwerken. De toekomst is ook in de wereld van VoIP en zakelijke communicatie aan de startups. Het zijn deze bedrijven die nieuwe toepassingen ontwikkelen met perfecte user experience en uiteraard mobile first. Ook voor Europese bedrijven, groot en klein, zijn er legio mogelijkheden om in deze nieuwe wereld succesvol te worden. Al mogen Europese startups wel wat groter denken, moeten Europese investeerders wat meer risico nemen en moet er binnen Europa wat meer worden samengewerkt. Vroeger liep Europa met bedrijven als Philips, Siemens, Alcatel en Ericsson voorop in de markt van zakelijke telefonie en het zou mooi zijn als de volgende Skype, Broadsoft of Twilio gewoon uit Europa zou komen.

Samenwerking

De Cloud Communications Alliance is in 2015 dan ook opgericht tegen die achtergrond. Doel is het bevorderen van de samenwerking tussen enerzijds Europese providers en toeleveranciers van hosted voice en UCaaS onderling en anderzijds tussen Europese en Amerikaanse spelers in deze markt. Leden en gasten komen enkele malen per jaar om te netwerken en geïnspireerd te worden over innovatie en samenwerking binnen Europa. Craig Decker van Broadsoft beschreef treffend hoe hosted voice de afgelopen 10 jaar is veranderd van een technisch verhaal in een business verhaal met steeds meer focus op verticale markten.

Volgens Clark Peterson van Vonage heeft zijn bedrijf de zaakjes in de VS nu op orde en groeit het met bijna een miljoen dollar per maand. Hij kondigde aan dat hij nu zwaar gaat inzetten op platformen (de overname van Nexmo) en overnames in Europa en Azië. We zijn dus gewaarschuwd. Ik ben heel benieuwd naar andere avonturen de komende maanden en jaren. Zeker is wel dat VoIP na 21 jaar officieel volwassen is.

Cavell Research: ‘Hosted Voice groeit 30% per jaar in Nederland’

De Nederlandse Hosted Voice-markt is met zo’n 820.000 seats de best ontwikkelde binnen Europa. Volgens het Benelux Hosted VoIP rapport van de Cavell Group is er vanaf 2016 in Nederland een groei van ruim 30% per jaar te verwachten voor Cloud Telefonie.

Vooral het MKB heeft in Nederland de weg naar Cloud Communicatiediensten al goed gevonden. De komende jaren wordt een groei van ruim 30 procent per jaar verwacht en zullen bestaande en nieuwe aanbieders ook de SOHO en MKB+ markten ontsluiten, terwijl tegelijk onder de huidige providers de nodige consolidatie te verwachten valt onder toenemende druk van concurrentie.

Dit blijkt uit het eerste Benelux-onderzoek van de Cavell Group eind 2015. Net als in Engeland, waar Cavell al 10 jaar deze markt in kaart brengt, is Cloud Telefonie met name in het MKB (10-49 seats) goed vertegenwoordigd.

C17899A02F82.pngIn het onderzoek is gesproken met providers en vendoren en zijn maar liefst 65 providers van Hosted Voice-diensten in kaart gebracht, die elk een eigen platform beheren. Van deze 65 providers bedienen de 10 grootste zo’n 75 procent van de markt, met minstens 10.000 seats elk. Hoewel de meeste providers een zelf ontwikkeld platform hebben, maken de meeste grotere aanbieders gebruik van een standaard platform van partijen als BroadSoft of Cisco. Blijkbaar weegt het commerciële voordeel van een uniek eigen platform niet op tegen de extra inspanningen om zo’n platform te ontwikkelen.

Nu voice steeds meer commodity wordt en de grotere platformen en providers steeds meer UCC-functionaliteiten (vastmobiel, video, contactcenter) toevoegen zal het voor met name de kleinere providers met eigen platformen steeds lastiger worden om soortgelijke investeringen te doen. Naar verwachting worden providers steeds meer gedwongen te kiezen voor een duidelijke rol, ofwel platformontwikkelaar ofwel dienstenleverancier, en zal ook dit onderdeel worden van de verdergaande consolidatie van de markt. Kleinere partijen met eigen platform kunnen hierbij worden overgenomen door de grotere met standaardplatformen, of door buitenlandse partijen die de Nederlandse markt op willen.

Markten

Met name in de MKB-markt (10-49 seats) is in Nederland Hosted Voice al erg ingeburgerd. Hiervan heeft Nederland er relatief veel in vergelijking met sommige andere landen, en dit is ook de markt waar resellers en IT-dienstverleners het meest actief zijn. Voor kanaalpartners is de MKB+ markt (50-249 seats), die iets complexer en behoudender is, nog een interessante groeimarkt de komende jaren.

Maar de grootste Hosted Voice-opportunity ligt toch wel in juist de kleine bedrijven (SOHO, 2-9 seats) en grootzakelijke markt. Dit zijn markten die lastiger via het kanaal bediend kunnen worden maar online danwel met direct sales bediend moeten worden. In 2016 verwacht Cavell dat operators als KPN en Ziggo actiever worden op de SOHO-markt, deels met eigen oplossingen en deels met Office365. De strijd om de grote klanten zal naar verwachting juist tussen partijen als Microsoft en ThinkingPhones plaatsvinden, en ook hier hebben de incumbents zoals KPN enorme kansen mits ze hun proposities tijdig aanpassen aan de wensen van de markt. Als ze daar niet in slagen gaan ze hier juist de komende jaren enorme aantallen klanten verliezen die van traditionele telefonie op cloud gebaseerde oplossingen overstappen.

Groei in Cloud Telefonie

Alle onderzochte providers geven aan de komende jaren verdere groei van de markt te verwachten, waarbij 27 procent denkt dat prijzen zullen zakken en 64 procent aangeeft te verwachten dat de prijzen gelijk zullen blijven. Cavell verwacht dat dit naast lokale consolidatie met name ook nieuwe internationale aanbieders zal aantrekken. Vooral voor de grotere Amerikaanse aanbieders, die flink kunnen en willen investeren in groei, is Nederland nu een interessante springplank naar Europa aan het worden. Partijen als Microsoft (Skype for Business) en ThinkingPhones zijn hier al actief, maar Cavell verwacht dat ook partijen als RingCentral, Shoretel, NFON, Mitel en BT Global de Nederlandse markt (serieuzer) gaan betreden, deels door overnames.

Tegelijk heeft de Nederlandse markt een aantal platformen voortgebracht, zoals Xelion en Kwebbl, die steeds meer internationaal acteren. Nederlands leidende positie binnen Europa biedt ook deze partijen interessante kansen in traditionelere markten zoals Duitsland, Frankrijk of Zuid-Europa. Cavell zal de komende maanden ook haar research over deze markten in verschillende vormen uitbrengen en helpt ambitieuze partijen met advies en consultancy om nieuwe markten te betreden.

Het rapport Benelux VoIP Research van Cavell Group is voor 300,- euro te bestellen via www.cavellgroup.com.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in de 2016 kick-off editie van TBM.

Q Advisors and Cavell Group Announce Strategic Alliance

Mooie internationale samenwerking in snel groeiende cloud communicatie landschap.

Cavell Voice

DENVER and LONDON, Feb. 3, 2016 /PRNewswire/ — Q Advisors and Cavell Group are pleased to announce that they have formed a strategic alliance.  Through this alliance, the two firms will capitalize on Q Advisors’ deep global investment banking expertise in the telecommunications, media, and technology (TMT) industries and Cavell’s research and consulting capabilities in the cloud, VoIP and managed services arenas to offer expanded services to clients in the U.S. and Europe, the Middle East and Africa (EMEA.)  The impetus behind the alliance stems from a growing European hosted unified communications (UC) market that is anticipated to almost double in size within the next three years and a maturing U.S. cloud market with significant growth potential in the mid-to-large enterprise segments.  U.S. service providers are particularly well poised to tap into the accelerating European cloud growth opportunity, while large European operators are looking to expand their operations…

View original post 433 more words

BroadSoft Connections 2015: innovatie gericht op de Millennial

Het jaarlijkse Amerikaanse BroadSoft-feestje, Connections, stond dit jaar in het teken van innovatie en de ontwikkeling van de mondiale Hosted Voice en UCaaS markt. Meer dan 1.300 aanwezigen, afkomstig van 600 van de belangrijkste service providers uit de gehele wereld, hoorden in Phoenix – Arizona van CEO Mike Tessler en de nieuwe marketing manager Taher Behbehani over de nieuwe strategie waarbij convergentie van Telecom en IT centraal staat. Na enkele rustige jaren kunnen we de komende tijd flink wat vuurwerk en vernieuwing gaan verwachten in de zakelijke communicatie sector.

Inmiddels gebruiken meer dan 700 service providers in 90 landen het BroadSoft-platform om meer dan 12 miljoen Hosted Voice-aansluitingen te bedienen. Succesvolle BroadSoft-partners uit verschillende delen van de wereld vertelden hoe ze momenteel een groei van 30 tot wel 50 procent per jaar realiseren door een goede focus op marketing, sales en executie. Een simpele propositie en ofwel online marketing en sales (voor het kleinzakelijke segment, zoals bijvoorbeeld het Duitse Finocom) ofwel goede training en support van sales partners (voor het MKB-segment, zoals bijvoorbeeld bij het Nederlandse RoutIT) zijn hierbij cruciaal. BroadSofts channel focus zal overigens niet veranderen, zo werd meermalen herhaald, ook niet nu BroadSoft steeds vaker het platform zelf draait (BroadCloud) zal de sales altijd via partners blijven gebeuren – een boodschap die door service providers zeer positief ontvangen werd.

Project Tempo

De belangrijkste aankondiging in Phoenix was het nieuwe ‘Project Tempo’-initiatief, een verzamelnaam voor diverse nieuwe ontwikkelingen gericht op de ‘Future of Work’. Over vier jaar is meer dan de helft van onze workforce Millennial, dat wil zeggen opgegroeid met internet en smartphones, en die vraagt om geheel nieuwe manieren van zakelijke communicatie. Instant messaging, video, overal werken en een nauwe integratie van desktop/applicatie met communicatie worden heel snel normaal, en Project Tempo wil dat faciliteren. BroadSoft heeft afgelopen jaren al de eerste stappen gezet met WebRTC en aanverwante technieken, en de overname van mPortal enkele maanden geleden gaat helpen deze ontwikkelingen flink te versnellen voor verschillende verticale markten. De eerste stap in Project Tempo is de ontwikkeling en uitrol van de UC One Hub, waarmee BroadSoft UC One goed kan integreren met applicaties als Google Mail, Calendar, Twitter en Slack, en later ook Salesforce, Zendesk, Dropbox, LinkedIn en nog veel meer. Alles behalve Microsoft eigenlijk; het is steeds duidelijker dat daar ook de grote concurrentie voor telco’s en Hosted Voice operators de komende tijd vandaan komt.

Enterprise

Hoewel BroadSoft traditioneel, via haar partners, vooral succesvol is in de kleinzakelijke- en MKB-markten krijgt ook de enterprise-markt de komende tijd nadrukkelijk meer aandacht. Dat is waar Microsoft met haar Skype for Business inmiddels al een sterke cloud/positie ingenomen heeft en waar ook een snelgroeiende speler als Thinkingphones zich op richt.

Het lijkt er op dat BroadSoft met haar nieuwe, meer open en meer enterprise, strategie de telco’s een mooi groeipad wil bieden waar ze hun eigen core assets en skills goed kunnen gebruiken om rondom het BroadSoft/platform (al dan niet zelf gehost of als BroadCloud/dienst afgenomen) hun eigen value add kunnen leveren. Of dat nu gebeurt aan de core network kant, waar operators door SDN (software defined networking) en NFV (network function virtualisation) slimme dingen kunnen doen die leiden tot lagere prijs en/of hogere kwaliteit, of aan de applicatiekant waar specifieke marktsegmenten met slimme bundels en integraties beter bediend kunnen worden; cruciaal is dat BroadSoft zich meer opstelt als een bouwblok in het Cloud Communicatie-platform van de toekomst.

En dat is iets waar zakelijke eindgebruikers uiteindelijk alleen maar blij mee kunnen zijn.

Dit artikel verscheen in TBM december 2015.

Cavell Group’s Benelux VoIP research report brengt hoog ontwikkelde Hosted Voice markt in Nederland in kaart

Het zojuist verschenen Cavell Group Benelux VoIP market research rapport laat zien dat Nederland met 820 duizend hosted voice seats binnen Europa vooroploopt wat adoptie van hosted voice betreft.

Rob Kurver, Cavell’s Benelux Analyst, zegt hierover: “De Nederlandse markt is zo ontwikkeld door een combinatie van factoren. Nederland is wereldwijd koploper met goed breedband internet, de telecom markt was al vroeg geliberaliseerd, en de afgelopen 10 jaar zijn minstens 60 nieuwe bedrijven ontstaan die de markt bedienen. Hosted voice diensten zijn altijd eerst door het MKB geadopteerd en Nederland kent een groot aantal kleine en middelgrote bedrijven.”

Bij de 60 service providers die de Nederlandse markt bedienen zitten traditionele telecom aanbieders als KPN en Ziggo maar ook de nodige zeer succesvolle nieuwe service providers zoals RoutIT, Voiceworks en Voys die hebben meegewerkt aan de ontwikkeling van een sterk competitieve markt. Het is interessant dat 75% van het totale aantal hosted voice seats door de top-10 providers bediend worden, dus Cavell verwacht de komende jaren een toename van M&A activiteit als de markt gaat consolideren. In vergelijking tot the UK, waar Cavell al 10 jaar research doet en publiceert, zien we dat in de UK 86 providers actief zijn en dat ondanks de veel kleinere totale markt Nederland ruim 60 providers heeft, hetgeen de kracht en concurrentie aangeeft.

Cavell heeft haar research vorige week in Amsterdam en Brussel vrijgegeven, op events met enkele van de belangrijkste providers uit beide markten. Op de European VoIP Summit op 1 maart in London wordt hier ook nader op ingegaan, en in 2016 zullen er nog meer rapporten over verschillende Europese markten uitkomen.

Het Benelux rapport kan gekocht worden op de Cavell website: http://goo.gl/rm4OF4

Voor meer informatie, neem contact op met:

Rob Kurver – Benelux Analyst: rob.kurver@cavellgroup.com

Dominic Black – UK & European Analyst: dominic.black@cavellgroup.com

VoIP Blog

Cavell’s latest research shows that the Dutch Hosted VoIP market has a total of 820,000 Hosted VoIP business subscribers and now leads mainland Europe in terms of Hosted VoIP penetration in the business market.

Rob Kurver, Cavell’s Benelux Analyst, stated:

“The Netherlands market is so advanced because we have a combination of factors at play that has helped the adoption of these services. The Netherland market has good broadband coverage, is deregulated and Cavell have identified over 60 new businesses emerge to serve the market. Traditionally Hosted VoIP services have been adopted first by the SME market and the Netherlands benefits from a large number of small businesses.”

Within the 60 Service Providers that have emerged to serve the Dutch market, there are the traditional incumbent providers such as KPN and Ziggo, but also some very successful new Service Providers such as RoutIT, Voiceworks and Voys who have helped to…

View original post 176 more words

Na 20 jaar vliegt VoIP in de hoogste versnelling

De rol van IP in de zakelijke communicatie is in de afgelopen twee decennia enorm veranderd. Ging het in de eerste tien jaar na de ‘uitvinding’ van VoIP nog relatief langzaam en lag de nadruk op technologische ontwikkeling, in de laatste tien jaar is er in zeer rap tempo veel gebeurd. Niet alleen nieuwe technologie maar vooral ook nieuwe spelers, nieuwe business modellen en nieuwe kanalen. Te veel om op te noemen.

Het is dit jaar precies 20 jaar geleden dat het Israëlische bedrijf VocalTec haar ‘InternetPhone’ op de markt bracht. Weinigen zullen het weten maar dit was de eerste VoIP-applicatie waarmee gebruikers elkaar konden bellen via het internet. Mede-oprichter Alon Cohen werd hiervoor begin dit jaar in Miami Beach samen met Jeff Pulver, mede-oprichter van Amerikaanse VoIP marktleider Vonage (opgericht in 2001), opgenomen in de VoIP Hall of Fame. Skype klinkt wellicht bekender in de oren dan Vocaltec en Vonage. Het bedrijf is in 2003 opgericht als peer-to-peer dienst en is inmiddels een onderdeel van Microsoft. Skype is inmiddels met een kleine 100 miljoen gelijktijdige gebruikers verantwoordelijk voor bijna de helft van alle internationale belminuten – via VoIP. En vandaag de dag vinden we het heel normaal om te chatten en bellen met Facebook, WhatsApp, Line, ICQ, Viber, fringe en tientallen andere apps op onze smartphones en tablets. Er is veel gebeurd.

Business modellen

Niet alleen de techniek, ook de business modellen van telecomoperators zijn het afgelopen decennium hierdoor compleet op de schop gegaan. Waren eerst belminuten en later sms-jes jarenlang de heilige cash cows, nu zijn die door VoIP en Instant Messaging zo goed als gratis geworden en dat dwingt de operators tot het aanpassen van hun verdienmodellen. Het aanbieden van Voice over WiFi (VoWiFi) en Voice over LTE (VoLTE) wordt nogal eens als innovatie gepresenteerd maar is eigenlijk pure noodzaak om kosten te besparen. Telco’s moeten immers intern overschakelen van traditionele telefonie (TDM) op IP en zullen bovendien ISDN tussen nu en tien jaar gefaseerd gaan uitzetten. Swisscom stopt al in 2017 met ISDN en op het moment dat een grote telco als BT in 2025 de laatste ISDN-stekker uit het netwerk trekt, is dat precies 30 jaar na de introductie van InternetPhone door Vocaltec.

Ook de klassieke leveranciers van telefooncentrales (PBX’en, of nauwkeuriger PABX’en) zijn de afgelopen jaren overgeschakeld van TDM en ISDN naar IP en bieden dus en masse VoIP voor hun communicatiesystemen. Extern middels SIP-trunks en intern via SIP-telefoons. Philips, Siemens, Ericsson, Nortel, Alcatel Lucent, NEC zelf en vele andere grote PBX-spelers zijn inmiddels non existent in deze markt of hebben deze switch afgelopen jaren gemaakt. Zij hebben in dit proces de strijd verloren van nieuwe IP-PBX spelers als Cisco, Avaya en Mitel. En de al jarenlange krimp van de PBX-markt (enkele opkomende markten daargelaten) zet inmiddels ook deze partijen steeds meer onder druk. Het kan verkeren.

Cloud

Waar we inmiddels massaal voor zijn gevallen, is de flexibiliteit van de cloud inclusief de bijkomende voordelen van efficiëntie en innovatie. Waren het 10 jaar geleden nog enkele lokale pioniers, zoals de Nederlandse startups Speakup, Voipro en Voiceworks, die het hosted voice evangelie, vaak op basis van eigen platformen, kwamen verkondigen, inmiddels kent Nederland al bijna een miljoen hosted voice seats. Die worden, volgens onderzoek in het rapport Benelux Voip Market Report 2015 van de Cavell Group, geleverd door zo’n 80 providers via duizenden IT- en telecomdienstverleners. Hiermee is ons land koploper in het aantal platforms per hoofd van de bevolking. Dit is meer dan een aardig weetje voor de vrijdagmiddagborrel maar illustratief voor een trend.

De telefooncentrale in de cloud is dus gemeengoed geworden en deze markt groeit in de VS, Verenigd Koninkrijk en Nederland (Benelux) de komende jaren met zo’n 30-40 procent per jaar. Het is dus niet gek dat ook hier nu niet alleen een consolidatie plaatsvindt maar ook dat Europese aanbieders buiten de eigen landsgrenzen actief worden. Zo is bijvoorbeeld het Duitse NFon inmiddels actief in 11 landen en bekijken en betreden ook grote Amerikaanse spelers, zoals Vonage, 8×8, Thinking Phones, RingCentral en West, de Europese markt met de UK en Nederland voorop. Hetzij zelfstandig, hetzij na lokale overnames.

Microsoft

En dan is er natuurlijk nog Microsoft. Langzaam maar zeker is Skype (dat al lang niet meer peer-to-peer is maar gewoon uit de Microsoft cloud komt) salonfähig geworden en wordt de dienst onder de naam Skype for Business ook zakelijk ingezet. Uiteraard inclusief uitbreidingen met PBX-functionaliteiten en komende jaren als integraal onderdeel van de Microsoft werkplekdiensten om ook in de meeste communicatiebehoeftes te kunnen voldoen. Een deel van de UC-features is al geïmplementeerd en een deel volgt de komende jaren. Microsoft is dus eigenlijk gewoon een telecomprovider aan het worden, stelt althans Gartner die verwacht dat Microsoft al binnen twee jaar een mondiale top-3 speler in dit speelveld zal zijn. Het bedrijf biedt dan complete oplossingen uit de cloud voor grootzakelijke klanten en in toenemende mate komen deze diensten dan ook beschikbaar voor kleinzakelijke gebruikers.

Alles gekoppeld

Het is duidelijk dat de telecommarkt al lang niet meer gaat over VoIP versus de chef-secretaresse schakeling als symbool voor de PBX. De gebruikers van de toekomst willen ook instant messaging, video, screen sharing, collaboration en al die andere mooie communicatiespeeltjes. En natuurlijk mooi gekoppeld met hun zakelijke applicaties, of dat nu CRM-systemen, boekhoudsoftware of andere zakelijke applicaties zijn. In 2020 bestaat meer dan de helft van de beroepsbevolking uit Millennials, mensen die in dit millennium zijn opgegroeid met internet, smartphones, tablets, social media, cloud en andere technologie die de ouderen onder ons 10 jaar geleden nog heel spannend vonden. Let op, dat is al over vijf jaar. Hetzelfde geldt dus voor een groot deel van de Nederlandse managers en beslissers. Zij zijn minder of misschien wel helemaal niet geïnteresseerd in VoIP of IP-PBX of hosted voice maar denken in termen van UC as a Service (UCaas).

Moeilijk kiezen

Het zou zomaar eens lastig kunnen worden om als IT- of telecomdienstverlener te kiezen met welke partij of partijen in zee te gaan. Immers, Microsoft wordt stapje voor stapje vanuit de werkplek een telco, Google lonkt naar UCaaS-platformprovider Broadsoft (dat met haar concepten UC ONE Hub en Project Tempo opschuift naar convergentie en enterprise), Unify (het voormalige Siemens Enterprise) is overgenomen door IT-dienstverlener Atos, partijen als Mitel, NTT, Vonage, 8×8 en Thinking Phones zijn met veel geld op een mondiaal overnamepad en verschuiven steeds meer richting cloud, telecomoperators ontwikkelen businessmodellen met cloud- en IP-diensten, lokale cloud communicatie-aanbieders groeien en internationaliseren en tenslotte zijn nieuwe innovatieve spelers bezig met geheel nieuwe communicatie- en collaboratie oplossingen ‘born in the cloud’ op basis van technologieën als WebRTC. Om zomaar een paar ontwikkelingen te noemen.

En dan heb ik het nog niet eens gehad over de trend dat partijen met een eigen hosted voice platform dat steeds meer zelf ook als dienst gaan aanbieden, zoals Broadsoft (BroadCloud) en Mitel (MiCloud). En dat er nieuwe partijen opstaan met een eigen cloud platform, zoals Kwebbl, of met een hosting/distributie systeem voor real-time communicatie oplossingen, zoals oneCentral (Callocate) en Motto (Flux). Zij kunnen heel snel nieuwe partijen als service provider faciliteren en hen helpen op de markt te komen. Deze bedrijven hechten sterk aan hun onafhankelijkheid van traditionele netwerk en service providers.

VoIP & UC Dossier in maart 2016

Uitgever Sellair van ChannelConnect publiceert in maart 2016 een superdik Voip & UC Dossier boordevol met interviews, achtergronden, overzichten en lijsten over de wereld van VoiP en Unified Communications. In dit dossier kijkt de redactie ondermeer naar de spelers die er nu en in de toekomst toe doen, trends voor de komende jaren en de verschillende verdienmodellen. De komende edities van ChannelConnect staat eveneens in het teken van deze gids.

Dit artikel verscheen in ChannelConnect 6/7 dec 2015.

Evolution and Future of Cloud Communications

Privileged to give a short presentation about the evolution and future of cloud communications at IPEXPO Europe in London this week. Unified communications is making way for Communication Enabled Business Processes, and the need for best of breed solutions in the SME space provides ample opportunities for value add resellers of the new services.

De 7 Cloud Communications Trends van 2015

Op 20 mei gaf ik een presentatie over de trends in Cloud Communicatie op het Magenta Cloud Communications 2015 event in Veenendaal. Dit artikel is een samenvatting daarvan, en verscheen tevens in TBM in Augustus 2015.

1. Cloud

De tijd dat we ons afvroegen of cloud het ‘echt zou worden’ ligt nu echt wel achter ons. Alle groei van IT en telecom vindt plaats in de cloud, alle grote aanbieders hebben zich hier intussen achter geschaard. In de wereld van cloud zijn de toepassingen belangrijker dan het fysieke platform. Virtueel en online. Cloud stelt ons in staat nieuwe business modellen te ontwikkelen en daarmee razendsnel markten te veroveren.

We leven in een tijd waarin bestaande bedrijven allemaal opnieuw uitgevonden worden, op virtuele wijze. Zo heeft ‘s werelds grootste taxibedrijf (Uber) geen eigen taxi’s, en ‘s werelds grootste hotel geen eigen hotelkamers (Airbnb). Alibaba als grootste retailer heeft geen eigen voorraad, en het grootste mediabedrijf ter wereld maakt geen eigen content (Facebook). De oude wereld, opgebouwd ten tijde van de industriële revolutie en gebaseerd op productie en distributie, wordt helemaal opnieuw uitgevonden op virtuele wijze, via het internet.

2. Consolidatie

Bij aanbieders van simpele diensten geldt absoluut schaalvoordeel. Amazone (AWS) doet veel meer IAAS handel en groeit harder dan haar grootste concurrenten, dan krijgen we Microsoft (Azure) en dan nog eens IBM (SoftLayer) en anderen. Size betekent lagere kosten dus lagere prijs dus aantrekkelijker voor nieuwe klanten. Er is wel wat onderscheid in het aanbod maar niet heel veel, IAAS is een echte commodity.

Ook in de telecom zien nu duidelijk consolidatie, denk aan de Ziggo/UPC fusie, of de overnames van Telesphere en Simple Signal door Vonage in de USA afgelopen jaar. Van de 7 Amerikaanse oprichters van de Cloud Communications Alliance zijn er al 5 of 6 overgenomen, en dat toneel zien we nu ook overslaan naar Europa. Size matters, maar het gaat wel om de goede combinaties.

3. Communications Unbundling

SMS en voice zijn twee voorbeelden van bestaande telco diensten die vervangen werden door “over the top” oplossingen. Die minder goed waren (in het begin) maar wel makkelijker en goedkoper – het kenmerk van disruptieve innovaties. Werd er enkele jaren geleden nog volop gesproken over Unified Communications, ofwel het combineren van allerlei communicatievormen in een oplossing, tegenwoordig is een duidelijke tegenbeweging zichtbaar. Naar best-of-breed oplossingen bestaande uit specifieke onderdelen van verschillende aanbieders, passend bij het specifieke MKB bedrijf.

Uiteindelijk leidt dit tot de transformatie van bedrijven en organisaties, simpelweg omdat het mogelijk gemaakt wordt zaken anders, efficiënter te organiseren dan vroeger. En hier zit uiteindelijk de echte winst. Denk aan ketenintegratie met goede communicatie in de zorg, of corporates die meer als startups willen gaan werken. Communicatie is onderliggend aan dit alles.

4. Communication Enabled Business Processes

We zitten middenin de overgang naar communicatie geïntegreerd in de apps. Ging UC vroeger over een bundel met allerlei communicatie-vormen bij elkaar, nu gaat het dus juist om precies de juiste communicatie-vorm bij wat je aan het doen bent. Met WebRTC kunnen miljoenen web developers Real Time Communications apps maken, terwijl dat vroeger voorbehouden was aan een paarduizend SIP/telecom wizards wereldwijd.

De club die het snelste een Unicorn (bedrijf met waardering van 1B$ of meer) werd is Slack, dat vorig jaar uitkwam met een business chat applicatie, ook gebruikmakend van WebRTC. Binnen 2 jaar zijn ze bijna $3B waard. Nog ‘slechts’ 750K gebruikers (waarvan wel 200K betalende, dus het bedrijf maakt al gewoon winst) maar omdat het overal mee integreert ziet men schier onbeperkte kansen. Wie had dat verwacht 2 jaar geleden?

5. Customer

Na de tijdperken van industrie, distributie en informatie leven we inmiddels in het tijdperk van de klant. De klant is oppermachtig, winkelt online waar en wanneer het hem uitkomt en baseert koopgedrag meer op meningen en ervaringen van vrienden dan op wat een verkoper hem vertelt. Het gaat meer en meer om ervaringen, en minder om producten of producteigenschappen.

Ging de klant vroeger door een vrij heldere sales funnel, van aandacht via interesse en verlangen naar actie, tegenwoordig is zijn koopreis veel complexer. Sowieso vindt al zo’n 60% van de koopreis online plaats voordat er ooit eens met een verkoper gesproken is, dus die heeft een heel andere rol gekregen.

6. Channel

Zakelijke kopers reizen ook online, en verwachten van een verkoper geen presentatie (die ze immers ook online kunnen vinden) maar een echte conversatie. Voor een conversatie is het noodzakelijk dat de verkoper verstand heeft van de problemen van de klant, niet alleen van het product dat hij probeert te verkopen, en dit stelt steeds hogere eisen aan verkopers.

Bij best-of-breed oplossingen ligt een cruciale vertaalslag voor de reseller van de toekomst. Nu ja, voor de value add reseller, want die value add is echt wel noodzakelijk. We zien hier een transitie van de klassieke reseller, die technische producten wist te verkopen, leveren en installeren, naar uiteindelijk een partij die bedrijfsresultaten helpt bereiken.

Deze transitie kost de reseller tijd en geld, en zal niet altijd succesvol verlopen… Degenen die het redden worden een echte trusted advisor van hun klant. En bouwen een langdurige, waardevolle relatie op.

7. Change

En dit brengt ons op de laatste trend, die in zekere zin een samenvatting is van de vorige 6: verandering is de norm geworden. Technologie ontwikkelt zich razendsnel – en steeds sneller. Door de psychologie van de disruptieve innovatie creëert dit steeds grotere kansen voor leveranciers en ontwikkelaars die durven veranderen.

Succesvolle nieuwe spelers creëren nieuwe markten in plaats te concurreren in bestaande markten. Door zich slim te onderscheiden van bestaande spelers en oplossingen zijn ze in staat heel snel waarde te creëren en te groeien. Door middel van customer development en Lean Startup worden plannen supersnel gevalideerd alvorens op te schalen.

Voor alle producenten maar ook voor value add resellers is een goed business model het verschil tussen stilstand en vooruitgang, tussen achterhaald worden of relevant blijven. We zitten middenin de verandering, en niets doen is geen optie voor wie wil overleven.

VoIP-pioniers in nieuwe startups

In het zonnige Miami Beach in Florida vond eind januari de ITEXPO East plaats, een van de jaarlijkse hoogtepunten voor wie zich bezighoudt met hoe de wereld communiceert. Zo’n 5000 bezoekers hoorden hier van industry leaders over de laatste trends en ontwikkelingen, prettig vaak in de vorm van levendige panels en discussies in plaats van gelikte maar saaie powerpoints.

VoIP Hall of Fame

Hoogtepunt voor mij persoonlijk was de panel sessie over 20 jaar VoIP, met daarin de pioniers die al twee decennia geschiedenis schrijven in deze sector. Mooi om van de oprichters en CEO’s van bedrijven als VocalTec, Vonage, Dialpad (nu Yahoo Voice), GrandCentral (nu Google Voice) en Digium te horen hoe ze destijds, simpelweg omdat het kon en omdat ze vonden dat de klassieke telco’s hun klanten aan het uitmelken waren, de eerste stappen zetten richting een VoIP sector die we nu vrij normaal vinden en die het inmiddels die telco’s behoorlijk lastig maakt. Klapstuk van deze sessie was de benoeming van Alon Cohen (VocalTec) en Jeff Pulver (Vonage) tot de VoIP Hall of Fame.

Voor de aansluitende sessie over de volgende generatie oplossingen konden een aantal van deze mannen overigens gewoon blijven zitten. Iemand als Craig Walker gaat het na Dialpad en GrandCentral gewoon nog een keer doen met switch.co, een hosted voice toevoeging voor Google Apps. switch.co richt zich op kleine bedrijven, niet met een kleine uitvoering van de klassieke telefooncentrale met honderden ongebruikte functies, maar met een specifieke oplossing. Net als Moshe Maeir doet met fone.do, een andere hosted voice oplossing voor kleine bedrijven die later dit jaar op de markt komt.

Meer communiceren

Ondanks de teruglopende omzet in belminuten en SMSsen wordt er namelijk niet minder gecommuniceerd, ook (juist!) millenials zijn continu online en connected. Mensen zijn gemaakt om te communiceren en samen te werken, en moderne technologie maakt dat alleen maar gemakkelijker op virtuele wijze. De totale markt van mens-naar-mens communicatie is ongeveer tien maal groter dan de film industrie, en hier zijn nog legio mogelijkheden om handige toepassingen te ontwikkelen en veel geld te verdienen.

Er komt nu een nieuwe generatie bedrijven op die slim gebruik maakt van technologieën als WebRTC en API’s om heel nieuwe oplossingen te verzinnen en snel te ontwikkelen. Inmiddels hebben consumenten best veel goede oplossingen voor allerlei vormen van persoonlijke communicatie, de komende jaren zal gaan over oplossingen voor zakelijke gebruikers. En ongetwijfeld worden de bedrijven die hier succesvol zijn over twee of drie jaar voor veel geld overgenomen door de grote jongens die er zelf niet in slaagden te innoveren.

Net neutraliteit

Cruciaal om dit soort nieuwe innovaties te kunnen laten slagen is dat het internet vrij toegankelijk blijft voor alle gebruikers en aanbieders. De ITEXPO vond plaats enkele weken voordat de Amerikaanse FCC haar net neutraliteit plannen definitief zou presenteren, en er vond regelmatig een levendige discussie plaats. De meeste Amerikanen hebben een grondige hekel aan elke vorm van ingrijpen van de overheid en laten liever alles aan de vrije markt, waarbij de grote vraag is of dat in dit geval (met slechts 3 grote internet aanbieders in de USA en op sommige plekken zelfs maar 1 aanbieder) voldoende garantie zal zijn voor een eerlijk en open speelveld. Deze discussie zal de komende tijd nog wel even voortduren, zowel in de USA als in Europa!

Ecosysteem

De CEO van Mitel, Richard McBee, ging in zijn presentatie uitgebreid in op innovatie en het belang van het ecosysteem in deze moderne tijd. Het gaat niet langer om de meest complete en complexe technologische oplossing maar om simpele toepassingen die goed samenwerken. De toekomst is ook in de wereld van VoIP en business communicatie aan de startups die nieuwe toepassingen ontwikkelen met perfecte user experience, uiteraard mobile first. Ook voor Europese bedrijven, groot en klein, zijn er legio mogelijkheden om in deze nieuwe wereld succesvol te worden.

Dit artikel verscheen als reisverslag in TBM 2015 #3.