Leap of Faith

A couple of months ago, on the day my eldest daughter turned 14, after a couple of months of discussions, I decided to take a big leap of faith and turn my comfortable corporate non-scalable project business into a serious, ambitious venture with events and consultancy and research and thought leadership and inspiring co-founders and all the amazing things I thought I wanted and was ready for. Boy, was I in for a challenging Summer!

For about five years I’d been doing consultancy projects pretty much full time, after a previous startup adventure. Helping scaleups and corporates with business development and innovation. In these long term projects, typically lasting between 6 months and 2 years, I often got to work with people firmly entrenched in their corporate comfort zones for years if not decades, and a significant part of my work was always to challenge and inspire them. Show them the world outside of their comfort zone, creating personal and organisatorial change by focusing on Horizon 2 change and growth. After all, outside of your comfort zone is where the magic happens right?

My comfortable Comfort Zone

Little did I realise how happy I was in my own little comfort zone, doing my projects, getting paid (mostly) on time, organising and attending events on the side, an occasional keynote or blog every now and then. Life was easy, and I could get some of my shit sorted after that startup adventure which had left some bruises left and right. 

Of course, this comfort zone included working hard, 60 or 70 hours a week easily. Basically, I was always on, juggling priorities but feeling busy and needed, making enough money to take care of my family. The downside of this way of working, incentivised to work as many hours as possible, combined with a family with 4 kids and 2 dogs and quite a bit of travel was lack of sleep, not enough time for exercising and a lack of personal/social/family time in general. I had a nice lifestyle consulting business, doing fun and worthwhile projects, but was basically always working.

I knew it was time for me to take the leap of faith, go for it, make changes, trust myself, start this new venture when the opportunity presented itself with some great co-founders. I was sure I could do this, and I wanted it, and I knew a door has to be closed before a new one opens, and I was ready for new growth and magic. Unfortunately I had conveniently forgotten the phases between the Comfort Zone and the Growth Zone, and planning this change right in the middle of the infamous European Summer Break, that magical time of year when businesses and especially corporates are hardly available and certainly make no decisions, made that I spent my Summer mostly in the Fear Zone, doubting myself and all my core beliefs…

Fear Zone

For weeks I struggled with mission, vision, new propositions, plans, budgets, team, partnerships, positioning, messaging, the works. Waking up in the middle of the night with ideas running through my head or stressing about all the things that could go wrong. Serious case of Imposter Syndrome at least once a week, doubting my knowledge and ability to execute. The kids’ school vacation, trips to San Francisco and Tel Aviv for work and vacation were great fun but increased my lack of sleep, bad eating and drinking habits and worrying about the uncertain times ahead. Running projects ended, the leap of faith meant taking those to the new business but the new business wasn’t ready yet and decision makers were leaving for their Summer holidays.

Because of the vacation period we couldn’t test new value propositions as often as I wanted, or discuss proposals, and certainly couldn’t close deals, seriously challenging my patience (and cashflow). Some corporates promised to get things done but discovered they couldn’t, others didn’t even try and simply suggested meeting dates a month or more later. One strategic partner decided to take these Summer months to go through an M&A process, postponing the projects we’d planned. Needless to say, I had and was no fun at home (did I mention our 4 kids were home from school?), increasing overall stress levels for everybody involved and only contributing to the vicious circle I was in. Something had to give.

Trust the process

After four weeks or so of this it finally dawned on me I simply had to accept that there was only so much I could do, and that I had to trust that business would get better after the Summer. After all, pulling the grass doesn’t make it grow any faster, and with decision makers gone there was simply not much that could be done there. I realised I should take this time to relax, sleep, enjoy the time around the home with the family. Difficult for a workaholic conditioned to equate billable hours with productivity and success.

So I had to decide this was the time to prepare, sharpen the axe, work on propositions and  planning and budget. Using the occasional interaction with a prospect to validate and test propositions I could actually work on strategy, sales pitches, decks and a website with some solid content and stories. Most of all, I had to start believing in myself again, trusting that I didn’t have to see the entire staircase to take the first step. The model of the Comfort Zone, Fear Zone, Learning Zone and Growth Zone worked wonders to keep me on track here. I realised I’d been here before but had forgotten the beauty of letting go of image and embracing vulnerability…

So I used the time to build a great event schedule, an advisory board, a 3 year plan (ha) with budget, and I thought a lot about my own purpose. Why did I want to do this in the first place? And why should I not just quit and go back to how things were, to my old comfort zone? Why go through this struggle with a new venture if it’s such a struggle, what’s the upside?

Purpose, dream and conquer

I think I figured out why I want to do this, why it’s important what we’re doing. Based on this long term vision and our short term opportunities I created a plan for the next few years. With lots of unknowns, but based on validated market trends and (some) tested propositions. Using the strengths and capabilities of myself and the rest of the team. With a goal and tangible, ambitious, objectives, and room for experimentation and learnings. The sales funnel is looking good, the first contracts are getting signed and 3 new events have been announced. And we’re just getting started. The core of the team is in place, plus some great partnerships, and we managed to attract some amazing advisors who apparently believe it all makes sense. In retrospect, I realise I needed this time to create and embrace a fundamental change. Leaping takes time and energy!

In the process I lost 8 kg by sleeping better, working out more and eating and drinking healthier. I stress less and have more time for family and friends, sometimes even let my iPhone alone for an hour or so. I still have to remind myself every day that I need to be patient and trust things will work out, even though I don’t have control any more. Realise there’s no such thing as failure, only learning. I’m starting to enjoy these Learning and Growth Zones again.

So, goodbye Comfort Zone. Here’s to my Leap of Faith and a great new (ad)venture. Let the magic continue!

Rise of Contextual Communications – APIdays Amsterdam 2019

After an amazing first APIdays Amsterdam event last year, focused on programmable telecoms and CPaaS (watch the video here) we’re excited to run the second edition June 18-19 and dive into The Rise of Contextual Communications.

Register here directly with a 30% discount!

In a mobile first world where technology is changing ever faster, communications API’s are enabling companies to radically change the way they interact with customers and employees. Large enterprises, challenged by disrupting startups and struggling with their legacy IT infrastructure, are looking for ways to gradually change their ways of working, turning digital transformation into an ongoing process. The business communications leaders of tomorrow embrace change, open innovation and new ecosystems combining UC, CPaaS, AI and voice in radically new ways.

Over two days, APIdays Amsterdam will draw 600+ technology and business professionals (CTOs, CDOs, VP Engineers, Architects, PMs, Developers) from Europe and globally to discuss how to develop and execute an API strategy, with a great lineup of speakers, moderators and analysts:

  • Day 1 will be dedicated to learning about the state of the art of programmable telecoms, contextual communications, the role of API’s and how to build and execute a successful API strategy for continuous innovation in small and large organizations, and the impact of all this on our society.
  • Day 2 will focus on the next steps in customer experience, contact centers, conversational interfaces, voice assistants, big data and AI, looking at what the leading players are working on, what users and brands are looking for.

The full program can be found at the event site, but summarising our main stage will focus on the rise of contextual communications, with

  • keynotes by best selling authors like Adrian Swinscoe (CX Punk) and Deborah Wietzes & Beate van Dongen Crombags (CEX Sells), plus industry leaders like Mark Castleman (Single Consciousness AI) and Kay Lummitsch (The Perfect Gumbo)
  • panel discussions on the state and future of CPaaS, the emerging API Economy and opportunities for carriers, led by industry analysts and experts like Mark Winther (IDC), Raul Castanon-Martinez (451 Research), Michiel Steltman (DINL) and Andy Abramson (Comunicano)
  • amazing presentations on programmable telecoms, CPaaS, API marketplaces, by founders and industry leaders from companies like Telestax, Wazo, JpU, Nexmo, Voip Innovations, Ribbon Communications, Twilio, Alcatel-Lucent, Voxbone
  • the user perspective by leaders from companies like Sephora, ING, Avaya

While in the 2 breakout rooms we go into more technical depth with

  • short and powerful presentations about API design, monetization and security by experts from IBM, Apigee, WSO2, KPN, Apiida, NGINX, SmartBear
  • expert sessions on AI, speech, bots, integration and more from ContactEngine, Contexta360, BeterDichtbij, ABN Amro, Ottspott, Mavenir, Avaya and more
  • 11 50-minute hands-on workshops on API management, design and security, as well as on various CPaaS and programmable telecoms platforms and solutions (limited seating)
  • invite-only lunch round tables for digital leaders (hosted by IBM and CIOnet), and carriers (hosted by Ribbon and Voip Innovations)

Both days can be attended separately or together for maximum learnings and networking.

Although the focus is on the rise of contextual communications and the opportunities for old and new players to provide or use communications API’s, but the lessons learned at APIdays can be applied across industries.

Big thanks to our sponsors WSO2, NGINX, IBM, Voip Innovations, SmartBear, KPN API Store, Ribbon Communications, Wazo, Ping Identity, Voxbone, JpU, Apiida, THIS, Nexmo, Avaya, Alcatel-Lucent and Yenlo for making the event possible!

Check out our speakers and sponsors or register here directly with a 30% discount!

Cloud Communicatie Consolidatie

Volgens recent onderzoek van Telecompaper daalde de omzet in zakelijke telecomdiensten afgelopen twaalf maanden weer ruim acht procent, waarbij vooral mobiel het moet ontgelden. Het einde hiervan lijkt nog niet in zicht. Tegelijkertijd zien we een verschuiving naar hosted voice en UCaaS-diensten, een groeiende markt die – zoals voorspeld – momenteel in het teken staat van consolidatie om hard te kunnen groeien en relevant te blijven.

Als we kijken naar de top 15 uit het hosted-voice-overzicht van Cavell Group van twee jaar geleden, goed voor zo’n 95 procent van het totaal aantal seats, dan zien we dat daarvan de afgelopen twee jaar meer dan de helft betrokken was bij een fusie of overname. De Nederlandse incumbents (KPN, VodafoneZiggo) hebben zo hun positie als leidende spelers bevestigd, maar ook zijn er op deze manier Amerikaanse (Evolve IP), Belgische (Destiny), Engelse (Gamma) en Noorse (Soluno) spelers met een significante positie op de Nederlandse markt gekomen. Al deze spelers hebben investeerders achter zich met een internationale ambitie, en zijn actief in een groeiend aantal landen.

Daarnaast valt op hoe Voiceworks zich na meerdere fikse overnames – mogelijk gemaakt door het aantrekken van een grote private-equitypartij als investeerder – in korte tijd heeft ontwikkeld tot een Europese speler van formaat. WRG profileert zich met eigen technologie en een solide, breed aanbod van data- en telecomdiensten nadrukkelijk als full service cloudtelefoniepartij met eigen platform(en) waarmee het zich kan onderscheiden van de grote platformen van Cisco/ Broadsoft, Microsoft en Mitel. Volgend jaar gaan we ongetwijfeld zien dat de laatste nog zelfstandige Nederlandse spelers van enig formaat verkocht worden. Misschien dat er nog eentje in staat zal zijn zelf, naar het voorbeeld van Voiceworks, private equity aan te trekken om internationaal (snel genoeg) te gaan groeien. De rest zal een echte niche moeten opzoeken om te overleven tussen al deze snelgroeiende partijen.

Door de overnames van Nexct en StartReady, en de fusie van Ziggo met Vodafone Nederland, hebben zowel VodafoneZiggo als KPN nu een stevige positie met zowel Microsoft- als Broadsoftoplossingen. KPN-dochter RoutIT kreeg dit jaar op Broadsoft Connections zelfs de SMB Sales Momentum Award voor haar snelle groei, en beide telco’s staan goed gepositioneerd nu Cisco – dat nu eenmaal beter schakelt met de grotere partners – het Broadsoft-portfolio begint te integreren.

Begin dit jaar is Avaya versterkt uit Chapter 11 gekomen, en ook Mitel heeft zijn herfinanciering deze zomer geregeld waardoor beide partijen komende tijd versneld de transitie van oud naar nieuw kunnen g de technologiaan doen. Net als bij ALE spelen hierbij cloud, CPaaS en steeds meer AI (denk aan Zang, CloudLink, Rainbow) een cruciale rol om hun (nog steeds grote) installed base stapsgewijs te kunnen flexibiliseren en moderniseren.

Voor distributeurs en resellers bieden deze consolidaties goede kansen om juist het contact met de eindklant meer op te zoeken ene over te laten aan een betrouwbare leverancier/provider. Het vertalen van de klantbehoefte in een goedwerkende oplossing, gevolgd door uitrol en zorgen voor adoptie, is immers nog steeds iets waar de grotere partijen zelf niet of slecht aan toe komen, en waar verstand van de klant en haar business cruciaal is. De klant centraal was ook het grote thema van het event This is IT in november.
Dit alles vraagt van de reseller wel steeds meer op het gebied van marketing, sales en support, waar de betere providers op in spelen door steeds betere channelprogramma’s met naast producttraining ook ‘marketing as a service’ en andere channel enablement support. De komende jaren zal dat voor de meeste channelpartners het grote verschil maken, veel meer dan de onderliggende technologie.

[Dit artikel is eerder gepubliceerd in ChannelConnect magazine, nummer 8]

Lees het artikel hier in PDF

An amazing first APIdays Telco Amsterdam

With 400 visitors, 40 great speakers and 12 great sponsors the first Telco specific APIdays Conference held in Amsterdam last month was an amazing event, clearly catering to the need of this industry to come together and discuss innovations in programma telecoms and CPaaS.

We’ll be back next year, bigger and especially, better, and in the meantime check out the other APIdays Conferences taking place around the globe, and enjoy the photo’s, (some) presentations and aftermovie:

Appeltje voor de dorst

Deze maand presenteerde Apple – het Amerikaanse bedrijf dat 20 jaar geleden nog technisch failliet was en recentelijk als eerste meer dan 1 biljoen (1000 miljard) dollar waard werd – de nieuwste iPhones. Direct braken op Twitter en LinkedIn de discussies los over het gebrek aan innovatie, dat de nieuwe iPhones alleen maar groter, lichter, sneller en energiezuiniger waren, en duurder natuurlijk, dat de verbeteringen in Siri niet ver genoeg gingen én dat het bedrijf ten dode opgeschreven was.

Inderdaad zijn de nieuwste iPhone-modellen duurder dan ooit: je kunt nu maximaal 1659 euro uitgeven aan een mobieltje met een lekker scherm, 4GB RAM en maar liefst een halve terabyte geheugen. Ik geloof dat ’ie uiteindelijk als computer krachtiger is dan de MacBook Pro-laptop die ik vorig jaar kocht. En bijna net zo duur. Veel geld inderdaad, maar als ik uitreken wat ’ie me uiteindelijk kost, inclusief een abonnement met 100GB data per maand, dan is dat minder dan een euro per uur dat ik hem gebruik. Goedkoper dan mijn koffieconsumptie en minstens zo belangrijk…

Zakelijke toepassingen 

Hoewel de overall performance met de nieuwe 6 core A12 chip (dat woordje Bionic erachter is alleen marketing) slechts zo’n 15 procent beter is geworden, is de graphics performance maar liefst 50 procent beter. Hiermee kunnen natuurlijk fantastische games gemaakt worden – Apple liet al wat indrukwekkende AR-voorbeelden zien – maar ik ben de komende tijd vooral benieuwd naar de zakelijke toepassingen; denk aan videoconferencing (in combinatie met verbeterde Siri, die kan helpen die lastige conference calls op te zetten) of aan e-health-toepassingen. Uiteindelijk is die processing power niet echt nodig om te bellen en gebeld te worden, maar biedt het wel nieuwe mogelijkheden en toepassingen waarvan we nu nog niet weten hoe ze onze samenleving gaan veranderen. En wat mij betreft is dat de grote waarde van bedrijven als Apple.

One more thing 

Hoewel ik natuurlijk direct de nieuwste iPhone besteld heb, vond ik de aankondiging van de nieuwe Watch Series 4 het meest bijzonder. Niet omdat het scherm wat groter is geworden en het apparaat wat sneller, maar vanwege de speciale ECG-knop en ingebouwde herkenning van fatale vallen en hartritmeproblemen. Hiermee zet Apple een grote stap verder richting wearables die niet alleen fanatieke sporters helpen hun performance te verbeteren maar juist ook voor ouderen en mensen met een mindere gezondheid toegevoegde waarde bieden.

Typisch Apple: eerst met hun Watch in korte tijd de lifestyle niche binnendringen (en marktleider worden), daarna voor de (gigantisch) grote markt gaan van gezondheidszorg met een breed aanbod van personal devices, en een reputatie van betrouwbaarheid en privacy. Een markt waar innovatie lastig is wegens regulaties en financiële belangen, maar waarvan we zo langzamerhand ook weten dat er echt iets moet gaan gebeuren vanwege vergrijzing, personeelstekort en kosten. Wellicht dat daar voor Apple, als ze nu ook even doorpakken met Siri en voice control, het volgende biljoen te halen is?

[Dit artikel is eerder gepubliceerd in ChannelConnect magazine nummer 6]

Lees het artikel hier in PDF

API’s brengen IT en telecom echt samen

Dit artikel verscheen eerder in ChannelConnect #5 Sep 2018.

Als ik een jaar of tien geleden ergens op een podium aan een zaal vol telecomresellers vertelde over hosted voice en hoe dat de wereld van bedrijfstelefonie zou veranderen, was er altijd wel iemand die me fijntjes wees op de chef-secretaresseschakeling. Want bellen over internet was wel leuk voor de consument, maar bedrijven hadden natuurlijk bepaalde cruciale features nodig om in business te blijven. Dus het zou allemaal wel loslopen met die nieuwigheid.

Ik moest daaraan denken toen ik vorige maand in San Francisco op een APIDays-evenement over security was. Ruim 900 developers – van bedrijven als Facebook, Microsoft, Netflix, Uber, Apple, Cisco, CA, KLM, Oracle en al die andere namen die wij kennen van de apps die we dagelijks op onze smartphones en computers gebruiken – hadden zich aangemeld. Ze luisterden en discussieerden over security in het tijdperk van API’s (Application Programming Interfaces).

De tijden zijn veranderd

De strijd om de werkplek en de consument is in volle hevigheid losgebarsten en ook bedrijfscommunicatie gaat niet meer over de functies op het toestel maar de functies erachter, in applicaties. Zo snel mogelijk klanten helpen, slim routeren naar het beste loket, handig samenwerken voor mobiele werkers, automatisch vertalen of spraak naar tekst omzetten, stembesturing et cetera.

Bedrijven als Cisco, Avaya en Dialpad kochten voor tientallen miljoenen AI-startups om ze volledig te integreren met hun telefooncentrales uit de cloud, en Google AI wordt geïntegreerd in de contactcenteroplossingen van Genesys, Vonage en vele anderen. En Microsoft maakt Skype for Business en Teams natuurlijk steeds slimmer, met zaken als realtime vertaling en transcriptie en koppeling met de eigen virtual assistant.

De chef-secretaresseschakeling van de oude telefooncentrale wordt vervangen door een virtuele assistent die ons helpt ons werk slimmer en beter te doen, waardoor iedereen zelf chef is geworden.

Technologie democratiseert en verbetert ons leven

Cruciaal is dat alle componenten voor ontwikkelaars beschikbaar wordt gemaakt via API’s, zodat bovenop de standaard bouwblokken applicaties ontwikkeld kunnen worden. Zo bieden bedrijven als Twilio, Nexmo (nu Vonage), Apidaze (nu Voip Innovations) en het Nederlandse CM allerlei communicatiefuncties (SMS, social media messaging, voice, video) als bouwblokken, pay per use. En innovatieve telco’s zoals Swisscom, Orange of KPN helpen hun klanten intussen al via online API-winkels om hier optimaal gebruik van te maken. Zo worden wereldwijd miljoenen applicatieontwikkelaars in staat gesteld om hun eigen toepassingen te maken, precies geschikt voor een bepaalde situatie of groep gebruikers.

Maatwerk, samengesteld uit standaard bouwblokken. Bellen vanuit de taxi-app, boarding passes ontvangen via SMS, customer support via WhatsApp en dan eerst via een AI of chatbot geholpen worden, alles wat je kunt verzinnen om beter met klanten of intern te communiceren kan gemaakt worden, via API’s. Volgens Gartner wordt over enkele jaren 75 procent van applicaties niet meer gekocht maar opgebouwd uit standaard blokken.

APIDays Telco Amsterdam 2018

Ontwikkelaars, serviceproviders, innovatiemanagers en system integrators die vooruit willen kijken zijn op 16 en 17 oktober welkom op APIDays Telco Amsterdam, waar twee dagen lang de laatste stand van zaken omtrent API’s, CPaaS en programmeerbare telecom gepresenteerd wordt door en besproken wordt met een keur aan internationale sprekers en sponsoren.

The world needs telecommunications, but does the world need Telco’s?

Most Telco’s are not thinking about their strategy to enter in the world of the API economy and still counting on past wins. But the same way that banking may not be done by banks in the future, telecommunication may not be done by Telco’s! Programmable telecoms powered by API’s will enable us to enter in a new era where we don’t know yet the outcome.

Next month, on October 16 & 17, 400 technical and business people from startups and enterprises providing or using telecommunications services will gather in Amsterdam for the world’s first APIdays Telco event. During this 2 day conference, they will hear from and engage with thought leaders from venture capital, analysts, telco’s, platform providers, AI and chatbot experts about everything related to the future of telecommunications, driven by API’s and CPaaS.

Among the first 25 announced speakers are:

  • Reese Jones – Reese is the Associate Founder of the Singularity University, an advisor at Facebook, and a pioneer in Broadband internet plumbing infrastructure for Telco, CABLE, Wirelesses, Smarter Power Grid, Global Carrier Grade Platform Management. He is also involved in Media infrastructure technologies (voice, data, video, photo, music, print, virtual, distribution, stream/conference).
  • Tony Jamous – former founder of Nexmo, Tony has more than 15 years of experience in building high growth technology businesses with a focus on cloud communications and mobile. As an early stage angel investor, he focuses on software platforms including APIs, PAAS and IAAS models.
  • Mark Castleman – Mark has a unique experience as an entrepreneur, with corporates like Avaya and Bell Labs, as a startup mentor (Capital Factory) and ultimately as partner in a major Japanese Fund (Mistletoe, sister company of Softbank).

White Rabbit is proud to be the local organizer of this event. After co-organizing, running or speaking at various cloud communications events across Europe in recent years, about the trends in hosted voice, UCaaS and more and more CPaaS, it’s exciting to now be organizing the first open European event dedicated to API’s and CPaaS and the future of programmable telecoms, together with Ottspott and the great team at APIDays Conferences.

Readers of this blog can register for the event with a 30% discount here.


Enterprise Connect 2018 – Teams als basis van de nieuwe werkplek

Begin maart mocht ik naar het zonnige Orlando in Florida om Enterprise Connect 2018, het belangrijkste Amerikaanse evenement over enterprisecommunicatie, bij te wonen.

Stond dit evenement tot voorkort in het teken van discussies over de voor- en nadelen van on-premise versus cloud-PBX en UC-oplossingen, dit jaar was cloud de norm en ging het vooral over nieuwe trends als CCaaS, CPaaS en digitale transformatie, en was iedereen bezig met ‘teams’.

Het concept van business-chat was enkele jaren geleden, toen Slack er een overnight miljardenbedrijf mee werd, nog behoorlijk nieuw. Tot die tijd was chat vooral iets voor kids, grote mensen deden nog keurig alles met e-mail, maar dat is in korte tijd flink veranderd. Broadsoft en Unify volgden al een paar jaar geleden en intussen zetten ook Microsoft (met Teams) en Cisco (dat zijn Spark-oplossing recentelijk omdoopte in WebEx Teams) ook vol in op deze manier van interne communicatie, en blijft bijna geen enkele leverancier van zakelijke communicatieoplossingen nog achter.

Interne communicatie 

Intussen tel je als organisatie niet meer mee als je voor interne communicatie niet met een teamsoplossing werkt, of tenminste experimenteert. Slack werd in het begin vooral heel snel omarmd door startups en grote bedrijven waarbij medewerkers verspreid over meerdere locaties werken, een kleine vijf jaar later zijn er in 50.000 organisaties meer dan acht miljoen gebruikers dagelijks actief mee (waarvan er twee miljoen betalen, dus een gezonde business case). En Microsoft meldde op Enterprise Connect dat ze intussen wereldwijd 200.000 bedrijven op Teams gehesen heeft. Zonder nog te melden hoeveel actieve gebruikers dat zijn van de 125 miljoen Office-gebruikers wereldwijd, maar met alle aandacht voor uitbreiding met telefonie, AI (Cortana), real-time vertaling, gasten, federatie etcetera gaat dit komende jaren nog hard groeien.

Was met name Slack in de beginjaren een mooi voorbeeld van Shadow IT, waarbij handige gebruikers het zelf invoerden, met meer integraties en focus op security, schuift de adoptie en het beheer van de teamsoplossingen nu snel naar de IT-department, en daarmee wordt het ook steeds meer relevant voor IT-resellers en -adviseurs. Hun uitdaging de komende jaren zal zijn om bedrijven te helpen efficiënter en beter te werken door slimme integraties en bijbehorende processen rondom teams. Telefonie en (video) conferencing zijn logische uitbreidingen van teams, maar ook koppelingen met CRM, ERP en reserveringssystemen liggen voor de hand. Er zijn al duizenden apps voor Slack eenvoudig te downloaden en te installeren en via API’s kan iedereen zelf apps ontwikkelen en die ook weer via de Slack-marketplace verkopen.


Er beginnen inmiddels wat mogelijkheden te komen om teams platformen van verschillende vendoren te koppelen maar die zijn nog verre van ideaal. En hoe meer er uitgebreid wordt, hoe minder goed dit zal werken. Als organisatie (of team) moet er dus voorlopig echt een keuze gemaakt worden, waarbij voor de gebruiker de user experience cruciaal zal zijn en voor de organisatie de beheerbaarheid, prijs, ondersteuning etcetera. Was Slack in eerste instantie bedoeld als e-mailkiller, intussen wordt juist gekeken naar slimme manieren om externe teams (denk aan klanten, leveranciers) goed te ondersteunen, waarbij ook e-mailintegratie juist weer belangrijk is.

Kortom, teams is een mooie aanvulling op het officepalet waar we de komende jaren allemaal nog een hoop lol aan zullen beleven

[Dit artikel is eerder gepubliceerd in het magazine ChannelConnect 4 2018]

Lees het artikel hier in PDF

Enterprise Connect 2018: CPaaS en Digitale Transformatie

Begin maart, terwijl in Amsterdam nog op de grachten geschaatst kon worden, was het geen straf om een paar dagen naar het zonnige Orlando in Florida te mogen. De thuisplaats van Disney, Seaworld en nog zo wat pretparken, ontving Enterprise Connect 2018, het belangrijkste Amerikaanse evenement over enterprise communicatie. Stond dit evenement tot voor kort in het teken van discussies over de voor- en nadelen van on-premise versus cloud-PBX en UC-oplossingen, dit jaar was cloud de norm en ging het vooral over nieuwe trends als CCaaS, Teams en CPaaS. Vandaag gaat over CPaaS en de digitale transformatie waar we middenin zitten, in volgende edities meer over CCaaS, Teams en AI.

Het fijne van dit soort events is dat je van oprichters en senior management van de toonaangevende spelers in de sector hoort wat er speelt, waar ze mee bezig zijn en wat ze als uitdagingen zien voor de komende jaren. De eerste dag begon al om 8 uur ’s ochtends met een goede discussie over API’s en CPaaS, met o.a. Tony Jamous van Nexmo, Sacha Gera van Ribbon (Kandy), en Devang Sachdev van Twilio. De eredivisie van CPaaS zeg maar, de mannen die de afgelopen paar jaar deze Communication Platforms as a Service van niks naar een snelgroeiende miljardenbusiness gebracht hebben, waardoor bedrijven als Uber, KLM en booking.com zoveel efficiënter en beter via allerlei kanalen contact met hun klanten kunnen houden. Sterker nog, zonder CPaaS had een bedrijf als Uber niet kunnen bestaan!


In de basis is CPaaS niets anders dan het opbreken van de oude communicatiesystemen in een collectie van kleinere componenten, denk aan het versturen of ontvangen van sms-berichten, het opzetten van gesprekken (via virtuele telefoonnummers) of het voeren van videoconferenties, die door middel van API’s eenvoudig geïntegreerd kunnen worden in allerlei web- en mobiele applicaties. Het panel was het erover eens dat het maken van die API’s niet de uitdaging is, maar wel de security en compliance van de platformen en de en schaalbaarheid van de implementaties erachter. En de support natuurlijk, richting enerzijds ontwikkelaars (die lekker makkelijk aan de slag willen) en anderzijds de IT-afdeling die meer kijkt naar juridische en financiële aspecten, zeker als projecten van experiment naar productie gaan.

De Agile Enterprise

Juist voor toepassingen bij grote organisaties in meer traditionele sectoren als banking, zorg of overheid zijn – naast innovatie – zaken als continuïteit, veiligheid en privacy cruciaal en hier wordt nu op ingespeeld door UCaaS-vendoren als Cisco en Avaya met hun eigen CPaaS-platformen. Maar ook de innovatievere telco’s ontsluiten nu eigen diensten via API’s, of lanceren zelfs complete eigen API-marktplaatsen (zoals KPN via zijn new-businesspoot Cubes deze maand deed) om zo klanten de best of both worlds te bieden. Want waar de nieuwe spelers het voordeel hebben van snelheid en de connectie met ontwikkelaars, hebben de meer traditionele spelers een groot voordeel in hun stabiele infrastructuur en bestaande technologie in combinatie met een schare van trouwe klanten die ook allemaal hulp zoeken bij hun reis naar de nieuwe wereld.

Business Benefits

De CEO van Vonage, Alan Masarek, wist de essentie goed te raken. Voor de klant gaat het niet om de alfabetsoep van UCaaS, CCaaS, API en CPaaS, maar om de user experience en slimme oplossingen die de business helpen: productiviteit, connectie met klanten en digitale transformatie. We leven in een tijd waar slimme communicatie overal ingebouwd kan worden, en tussen nu en 2020 groeit volgens Gartner het aantal bedrijven dat dat daadwerkelijk doet van vijf naar dertig procent. Een geweldige kans voor vendoren, ontwikkelaars en slimme telco’s om onze wereld een beetje mooier en makkelijker te maken!

[Dit artikel is eerder gepubliceerd in ChannelConnect magazine nummer 3-2018]

Lees het artikel hier in PDF

Wie is nu hier de echte bad guy?

Nederland werd onlangs opgeschrikt door een serie DDoS-aanvallen die onze grootbanken en de belastingdienst meerdere dagen platlegden. Omdat dit gebeurde vlak nadat we de wereldpers gehaald hadden met een verhaal over hoe ‘onze jongens van de AIVD’ jarenlang stiekem de Russische hackers in de gaten hielden die onder andere geholpen hadden president Trump in het zadel te krijgen, dacht iedereen uiteraard aan een wraakactie vanuit Rusland. 

Door slim recherchewerk, waaronder het lezen van de fora waar over deze DDoS-aanvallen werd gesproken, wist de Nederlandse politie echter al snel een 18-jarige puber uit een dorpje in Noord-Brabant op te pakken die deze aanvallen schijnbaar met zijn zakgeld organiseerde zodat hij daarna als expert leuk mee kon praten. Gevalletje ‘brandweerman die eigen brandjes sticht’ om daarna de held te zijn die ze blust, zeg maar.

Ik weet niet wat ik fascinerender vind: dat onze politiemannen en -vrouwen zo goed bezig zijn met opsporing, of dat het blijkbaar voor een puber met een krantenwijk heel eenvoudig is om miljoenen euro’s schade aan te richten door banken en overheidsdiensten lam te leggen. Hebben die clubs hun security dan zo slecht op orde? DDoS is toch niet nieuw? Er bestaan toch allerlei handige oplossingen zoals de NaWaS (de Nationale Wasstraat tegen DDos-aanvallen) die dit vrij eenvoudig tegengaat? Waarom gebruiken ze die niet? Wie is hier nu de echte bad guy: de puber met de krantenwijk of de organisaties die hun zaken niet op orde hebben?

Hopelijk is het een wake-up-call voor beleidsmakers en ICT-verantwoordelijken om hun systemen beter te beveiligen. Niet alleen tegen DDoS-aanvallen – die vervelend zijn maar waarbij niets gestolen of beschadigd wordt – maar ook tegen echte hacks waarbij data wordt ontvreemd of misbruikt. In mei gaat de AVG (GDPR voor de internationaal georiënteerden) in werking en worden fl ink hogere eisen gesteld aan de sector om zijn zaakjes op orde te krijgen. Naar verwachting zal de meerderheid van de grote organisaties niet op tijd klaar zijn met alle technische maar vooral organisatorische aanpassingen, om over het MKB nog maar te zwijgen.

En dit kan echt niet meer! We leven in een wereld waarin data het nieuwe goud is. Kennis is macht, en tegenwoordig komt kennis steeds meer uit data. In 2016 genereerden we met elkaar 7 zettabyte (een zettabyte is een miljard terabyte) data. In 2020 zal dat bijna 45 zettabyte zijn, zegt onderzoeksbureau IDC, waarvan ongeveer een derde als nuttig wordt aangemerkt (er wordt uiteraard ook steeds meer ‘ruis’ geproduceerd door al onze slimme koelkasten en sensoren overal). Meer dan de helft van die data is vandaag niet goed beveiligd.

Partijen als Facebook, Google en Alibaba hebben afgelopen jaren platformen gebouwd en veelal gratis aangeboden, consumenten verslaafd gemaakt aan sociale media, en gaan die data meer en meer omzetten in waardevolle informatie door middel van Machine Learning en Artificial Intelligence.

Computers worden steeds sneller en slimmer. In 2023 bereiken we ‘singularity’: het punt waarop een computer evenveel rekenkracht heeft als een menselijk brein. De wereld verandert steeds sneller en wij staan erbij en kijken ernaar hoe grote tech-reuzen de macht naar zich toetrekken. De gewone burger heeft geen benul van wat zich aan het voltrekken is; die wordt in onze primetime tv-programma’s voorgelicht door een mevrouw die een boek over security bij elkaar gesprokkeld heeft maar door de echte experts achteraf flink gecorrigeerd moet worden.

Als ICT-sector hebben wij hier collectief mee te maken, en een verantwoordelijkheid te nemen op het gebied van voorlichting. Maar ook om te zorgen voor adequate beveiliging bij onze klanten. Technologie is te belangrijk om aan buitenlandse reuzen over te laten.

[Dit artikel is eerder gepubliceerd in ChannelConnect magazine nummer 2-2018]

Lees het artikel hier in PDF