BroadSoft Connections 2015: innovatie gericht op de Millennial

Het jaarlijkse Amerikaanse BroadSoft-feestje, Connections, stond dit jaar in het teken van innovatie en de ontwikkeling van de mondiale Hosted Voice en UCaaS markt. Meer dan 1.300 aanwezigen, afkomstig van 600 van de belangrijkste service providers uit de gehele wereld, hoorden in Phoenix – Arizona van CEO Mike Tessler en de nieuwe marketing manager Taher Behbehani over de nieuwe strategie waarbij convergentie van Telecom en IT centraal staat. Na enkele rustige jaren kunnen we de komende tijd flink wat vuurwerk en vernieuwing gaan verwachten in de zakelijke communicatie sector.

Inmiddels gebruiken meer dan 700 service providers in 90 landen het BroadSoft-platform om meer dan 12 miljoen Hosted Voice-aansluitingen te bedienen. Succesvolle BroadSoft-partners uit verschillende delen van de wereld vertelden hoe ze momenteel een groei van 30 tot wel 50 procent per jaar realiseren door een goede focus op marketing, sales en executie. Een simpele propositie en ofwel online marketing en sales (voor het kleinzakelijke segment, zoals bijvoorbeeld het Duitse Finocom) ofwel goede training en support van sales partners (voor het MKB-segment, zoals bijvoorbeeld bij het Nederlandse RoutIT) zijn hierbij cruciaal. BroadSofts channel focus zal overigens niet veranderen, zo werd meermalen herhaald, ook niet nu BroadSoft steeds vaker het platform zelf draait (BroadCloud) zal de sales altijd via partners blijven gebeuren – een boodschap die door service providers zeer positief ontvangen werd.

Project Tempo

De belangrijkste aankondiging in Phoenix was het nieuwe ‘Project Tempo’-initiatief, een verzamelnaam voor diverse nieuwe ontwikkelingen gericht op de ‘Future of Work’. Over vier jaar is meer dan de helft van onze workforce Millennial, dat wil zeggen opgegroeid met internet en smartphones, en die vraagt om geheel nieuwe manieren van zakelijke communicatie. Instant messaging, video, overal werken en een nauwe integratie van desktop/applicatie met communicatie worden heel snel normaal, en Project Tempo wil dat faciliteren. BroadSoft heeft afgelopen jaren al de eerste stappen gezet met WebRTC en aanverwante technieken, en de overname van mPortal enkele maanden geleden gaat helpen deze ontwikkelingen flink te versnellen voor verschillende verticale markten. De eerste stap in Project Tempo is de ontwikkeling en uitrol van de UC One Hub, waarmee BroadSoft UC One goed kan integreren met applicaties als Google Mail, Calendar, Twitter en Slack, en later ook Salesforce, Zendesk, Dropbox, LinkedIn en nog veel meer. Alles behalve Microsoft eigenlijk; het is steeds duidelijker dat daar ook de grote concurrentie voor telco’s en Hosted Voice operators de komende tijd vandaan komt.

Enterprise

Hoewel BroadSoft traditioneel, via haar partners, vooral succesvol is in de kleinzakelijke- en MKB-markten krijgt ook de enterprise-markt de komende tijd nadrukkelijk meer aandacht. Dat is waar Microsoft met haar Skype for Business inmiddels al een sterke cloud/positie ingenomen heeft en waar ook een snelgroeiende speler als Thinkingphones zich op richt.

Het lijkt er op dat BroadSoft met haar nieuwe, meer open en meer enterprise, strategie de telco’s een mooi groeipad wil bieden waar ze hun eigen core assets en skills goed kunnen gebruiken om rondom het BroadSoft/platform (al dan niet zelf gehost of als BroadCloud/dienst afgenomen) hun eigen value add kunnen leveren. Of dat nu gebeurt aan de core network kant, waar operators door SDN (software defined networking) en NFV (network function virtualisation) slimme dingen kunnen doen die leiden tot lagere prijs en/of hogere kwaliteit, of aan de applicatiekant waar specifieke marktsegmenten met slimme bundels en integraties beter bediend kunnen worden; cruciaal is dat BroadSoft zich meer opstelt als een bouwblok in het Cloud Communicatie-platform van de toekomst.

En dat is iets waar zakelijke eindgebruikers uiteindelijk alleen maar blij mee kunnen zijn.

Dit artikel verscheen in TBM december 2015.

Cavell Group’s Benelux VoIP research report brengt hoog ontwikkelde Hosted Voice markt in Nederland in kaart

Het zojuist verschenen Cavell Group Benelux VoIP market research rapport laat zien dat Nederland met 820 duizend hosted voice seats binnen Europa vooroploopt wat adoptie van hosted voice betreft.

Rob Kurver, Cavell’s Benelux Analyst, zegt hierover: “De Nederlandse markt is zo ontwikkeld door een combinatie van factoren. Nederland is wereldwijd koploper met goed breedband internet, de telecom markt was al vroeg geliberaliseerd, en de afgelopen 10 jaar zijn minstens 60 nieuwe bedrijven ontstaan die de markt bedienen. Hosted voice diensten zijn altijd eerst door het MKB geadopteerd en Nederland kent een groot aantal kleine en middelgrote bedrijven.”

Bij de 60 service providers die de Nederlandse markt bedienen zitten traditionele telecom aanbieders als KPN en Ziggo maar ook de nodige zeer succesvolle nieuwe service providers zoals RoutIT, Voiceworks en Voys die hebben meegewerkt aan de ontwikkeling van een sterk competitieve markt. Het is interessant dat 75% van het totale aantal hosted voice seats door de top-10 providers bediend worden, dus Cavell verwacht de komende jaren een toename van M&A activiteit als de markt gaat consolideren. In vergelijking tot the UK, waar Cavell al 10 jaar research doet en publiceert, zien we dat in de UK 86 providers actief zijn en dat ondanks de veel kleinere totale markt Nederland ruim 60 providers heeft, hetgeen de kracht en concurrentie aangeeft.

Cavell heeft haar research vorige week in Amsterdam en Brussel vrijgegeven, op events met enkele van de belangrijkste providers uit beide markten. Op de European VoIP Summit op 1 maart in London wordt hier ook nader op ingegaan, en in 2016 zullen er nog meer rapporten over verschillende Europese markten uitkomen.

Het Benelux rapport kan gekocht worden op de Cavell website: http://goo.gl/rm4OF4

Voor meer informatie, neem contact op met:

Rob Kurver – Benelux Analyst: rob.kurver@cavellgroup.com

Dominic Black – UK & European Analyst: dominic.black@cavellgroup.com

VoIP Blog

Cavell’s latest research shows that the Dutch Hosted VoIP market has a total of 820,000 Hosted VoIP business subscribers and now leads mainland Europe in terms of Hosted VoIP penetration in the business market.

Rob Kurver, Cavell’s Benelux Analyst, stated:

“The Netherlands market is so advanced because we have a combination of factors at play that has helped the adoption of these services. The Netherland market has good broadband coverage, is deregulated and Cavell have identified over 60 new businesses emerge to serve the market. Traditionally Hosted VoIP services have been adopted first by the SME market and the Netherlands benefits from a large number of small businesses.”

Within the 60 Service Providers that have emerged to serve the Dutch market, there are the traditional incumbent providers such as KPN and Ziggo, but also some very successful new Service Providers such as RoutIT, Voiceworks and Voys who have helped to…

View original post 176 more words

Na 20 jaar vliegt VoIP in de hoogste versnelling

De rol van IP in de zakelijke communicatie is in de afgelopen twee decennia enorm veranderd. Ging het in de eerste tien jaar na de ‘uitvinding’ van VoIP nog relatief langzaam en lag de nadruk op technologische ontwikkeling, in de laatste tien jaar is er in zeer rap tempo veel gebeurd. Niet alleen nieuwe technologie maar vooral ook nieuwe spelers, nieuwe business modellen en nieuwe kanalen. Te veel om op te noemen.

Het is dit jaar precies 20 jaar geleden dat het Israëlische bedrijf VocalTec haar ‘InternetPhone’ op de markt bracht. Weinigen zullen het weten maar dit was de eerste VoIP-applicatie waarmee gebruikers elkaar konden bellen via het internet. Mede-oprichter Alon Cohen werd hiervoor begin dit jaar in Miami Beach samen met Jeff Pulver, mede-oprichter van Amerikaanse VoIP marktleider Vonage (opgericht in 2001), opgenomen in de VoIP Hall of Fame. Skype klinkt wellicht bekender in de oren dan Vocaltec en Vonage. Het bedrijf is in 2003 opgericht als peer-to-peer dienst en is inmiddels een onderdeel van Microsoft. Skype is inmiddels met een kleine 100 miljoen gelijktijdige gebruikers verantwoordelijk voor bijna de helft van alle internationale belminuten – via VoIP. En vandaag de dag vinden we het heel normaal om te chatten en bellen met Facebook, WhatsApp, Line, ICQ, Viber, fringe en tientallen andere apps op onze smartphones en tablets. Er is veel gebeurd.

Business modellen

Niet alleen de techniek, ook de business modellen van telecomoperators zijn het afgelopen decennium hierdoor compleet op de schop gegaan. Waren eerst belminuten en later sms-jes jarenlang de heilige cash cows, nu zijn die door VoIP en Instant Messaging zo goed als gratis geworden en dat dwingt de operators tot het aanpassen van hun verdienmodellen. Het aanbieden van Voice over WiFi (VoWiFi) en Voice over LTE (VoLTE) wordt nogal eens als innovatie gepresenteerd maar is eigenlijk pure noodzaak om kosten te besparen. Telco’s moeten immers intern overschakelen van traditionele telefonie (TDM) op IP en zullen bovendien ISDN tussen nu en tien jaar gefaseerd gaan uitzetten. Swisscom stopt al in 2017 met ISDN en op het moment dat een grote telco als BT in 2025 de laatste ISDN-stekker uit het netwerk trekt, is dat precies 30 jaar na de introductie van InternetPhone door Vocaltec.

Ook de klassieke leveranciers van telefooncentrales (PBX’en, of nauwkeuriger PABX’en) zijn de afgelopen jaren overgeschakeld van TDM en ISDN naar IP en bieden dus en masse VoIP voor hun communicatiesystemen. Extern middels SIP-trunks en intern via SIP-telefoons. Philips, Siemens, Ericsson, Nortel, Alcatel Lucent, NEC zelf en vele andere grote PBX-spelers zijn inmiddels non existent in deze markt of hebben deze switch afgelopen jaren gemaakt. Zij hebben in dit proces de strijd verloren van nieuwe IP-PBX spelers als Cisco, Avaya en Mitel. En de al jarenlange krimp van de PBX-markt (enkele opkomende markten daargelaten) zet inmiddels ook deze partijen steeds meer onder druk. Het kan verkeren.

Cloud

Waar we inmiddels massaal voor zijn gevallen, is de flexibiliteit van de cloud inclusief de bijkomende voordelen van efficiëntie en innovatie. Waren het 10 jaar geleden nog enkele lokale pioniers, zoals de Nederlandse startups Speakup, Voipro en Voiceworks, die het hosted voice evangelie, vaak op basis van eigen platformen, kwamen verkondigen, inmiddels kent Nederland al bijna een miljoen hosted voice seats. Die worden, volgens onderzoek in het rapport Benelux Voip Market Report 2015 van de Cavell Group, geleverd door zo’n 80 providers via duizenden IT- en telecomdienstverleners. Hiermee is ons land koploper in het aantal platforms per hoofd van de bevolking. Dit is meer dan een aardig weetje voor de vrijdagmiddagborrel maar illustratief voor een trend.

De telefooncentrale in de cloud is dus gemeengoed geworden en deze markt groeit in de VS, Verenigd Koninkrijk en Nederland (Benelux) de komende jaren met zo’n 30-40 procent per jaar. Het is dus niet gek dat ook hier nu niet alleen een consolidatie plaatsvindt maar ook dat Europese aanbieders buiten de eigen landsgrenzen actief worden. Zo is bijvoorbeeld het Duitse NFon inmiddels actief in 11 landen en bekijken en betreden ook grote Amerikaanse spelers, zoals Vonage, 8×8, Thinking Phones, RingCentral en West, de Europese markt met de UK en Nederland voorop. Hetzij zelfstandig, hetzij na lokale overnames.

Microsoft

En dan is er natuurlijk nog Microsoft. Langzaam maar zeker is Skype (dat al lang niet meer peer-to-peer is maar gewoon uit de Microsoft cloud komt) salonfähig geworden en wordt de dienst onder de naam Skype for Business ook zakelijk ingezet. Uiteraard inclusief uitbreidingen met PBX-functionaliteiten en komende jaren als integraal onderdeel van de Microsoft werkplekdiensten om ook in de meeste communicatiebehoeftes te kunnen voldoen. Een deel van de UC-features is al geïmplementeerd en een deel volgt de komende jaren. Microsoft is dus eigenlijk gewoon een telecomprovider aan het worden, stelt althans Gartner die verwacht dat Microsoft al binnen twee jaar een mondiale top-3 speler in dit speelveld zal zijn. Het bedrijf biedt dan complete oplossingen uit de cloud voor grootzakelijke klanten en in toenemende mate komen deze diensten dan ook beschikbaar voor kleinzakelijke gebruikers.

Alles gekoppeld

Het is duidelijk dat de telecommarkt al lang niet meer gaat over VoIP versus de chef-secretaresse schakeling als symbool voor de PBX. De gebruikers van de toekomst willen ook instant messaging, video, screen sharing, collaboration en al die andere mooie communicatiespeeltjes. En natuurlijk mooi gekoppeld met hun zakelijke applicaties, of dat nu CRM-systemen, boekhoudsoftware of andere zakelijke applicaties zijn. In 2020 bestaat meer dan de helft van de beroepsbevolking uit Millennials, mensen die in dit millennium zijn opgegroeid met internet, smartphones, tablets, social media, cloud en andere technologie die de ouderen onder ons 10 jaar geleden nog heel spannend vonden. Let op, dat is al over vijf jaar. Hetzelfde geldt dus voor een groot deel van de Nederlandse managers en beslissers. Zij zijn minder of misschien wel helemaal niet geïnteresseerd in VoIP of IP-PBX of hosted voice maar denken in termen van UC as a Service (UCaas).

Moeilijk kiezen

Het zou zomaar eens lastig kunnen worden om als IT- of telecomdienstverlener te kiezen met welke partij of partijen in zee te gaan. Immers, Microsoft wordt stapje voor stapje vanuit de werkplek een telco, Google lonkt naar UCaaS-platformprovider Broadsoft (dat met haar concepten UC ONE Hub en Project Tempo opschuift naar convergentie en enterprise), Unify (het voormalige Siemens Enterprise) is overgenomen door IT-dienstverlener Atos, partijen als Mitel, NTT, Vonage, 8×8 en Thinking Phones zijn met veel geld op een mondiaal overnamepad en verschuiven steeds meer richting cloud, telecomoperators ontwikkelen businessmodellen met cloud- en IP-diensten, lokale cloud communicatie-aanbieders groeien en internationaliseren en tenslotte zijn nieuwe innovatieve spelers bezig met geheel nieuwe communicatie- en collaboratie oplossingen ‘born in the cloud’ op basis van technologieën als WebRTC. Om zomaar een paar ontwikkelingen te noemen.

En dan heb ik het nog niet eens gehad over de trend dat partijen met een eigen hosted voice platform dat steeds meer zelf ook als dienst gaan aanbieden, zoals Broadsoft (BroadCloud) en Mitel (MiCloud). En dat er nieuwe partijen opstaan met een eigen cloud platform, zoals Kwebbl, of met een hosting/distributie systeem voor real-time communicatie oplossingen, zoals oneCentral (Callocate) en Motto (Flux). Zij kunnen heel snel nieuwe partijen als service provider faciliteren en hen helpen op de markt te komen. Deze bedrijven hechten sterk aan hun onafhankelijkheid van traditionele netwerk en service providers.

VoIP & UC Dossier in maart 2016

Uitgever Sellair van ChannelConnect publiceert in maart 2016 een superdik Voip & UC Dossier boordevol met interviews, achtergronden, overzichten en lijsten over de wereld van VoiP en Unified Communications. In dit dossier kijkt de redactie ondermeer naar de spelers die er nu en in de toekomst toe doen, trends voor de komende jaren en de verschillende verdienmodellen. De komende edities van ChannelConnect staat eveneens in het teken van deze gids.

Dit artikel verscheen in ChannelConnect 6/7 dec 2015.